Авторизация
×

Логин (e-mail)

Пароль

Интерактивные истории, текстовые игры и квесты
Гиперкнига

Библиотека    Блог

Посетите наш новый сайт AXMA.INFO

Запустить

Контрабанда

Статус пилота

Конец истории

Я купил 100 единиц топлива. Отлично!

Операция отклонена.

Операция отклонена. В бак столько не влезет!

Я купил 100 единиц топлива. Отлично!

Операция отклонена.

Операция отклонена. В бак столько не влезет!

Теперь скорость будет в два раза больше!

Операция отклонена. Недостаточно средств на счете.

Вот теперь есть чем утюжить метеориты!

Операция отклонена. Недостаточно средств на счете.

Я купил 100 единиц топлива. Отлично!

Операция отклонена.

Операция отклонена. В бак столько не влезет!

Я купил 400 единиц топлива. Полный бак. Хоть сейчас на край вселенной!

Операция отклонена. Недостаточно средств на счете.

Перебор, столько в бак уже не влезет. Бак только на 500 единиц топлива.

Пират быстро идет на сближение. Я ввожу дальнейшую программу действий в бортовой компьютер:

У меня есть ускоритель! Пытаюсь разорвать дистанцию

Торможу корабль. Я уверен что смогу договориться по-мирному

У меня есть пушка! Произвожу прицеливание и залп

Пытаюсь разорвать дистанцию и убежать

Торможу корабль. Я уверен что смогу договориться по-мирному

Пытаюсь разорвать дистанцию и убежать

Торможу корабль. Я уверен что смогу договориться по-мирному

Корабль отремонтирован!

Эге-гей! Корабль неповрежден. А лучше он уже не станет.

Денег не хватает! Да и корабль целехонек!

Денег не хватает!

Я осторожно приблизил корабль к центру этого циклопического кольцевидного сооружения. Похоже врата не обесточены, если можно так выразиться. Перед переходом яркая вспышка и выплеск энергии, датчики сходят с ума. На мгновение я теряю сознание и... Вижу перед собой станцию "Мусорка Джо"! Я жив!

-)>

Я осторожно приблизил корабль к центру этого циклопического кольцевидного сооружения. Похоже врата не обесточены, если можно так выразиться. Перед переходом яркая вспышка и выплеск энергии, датчики сходят с ума. О боже! Мои ткани начинают плавяться. Мое лицо искажено в беззвучном крике...

Лазерный луч в мгновение разрушает корабль пирата! Да, пушка на корабле всегда лучше чего-то еще. Да и убежать от пирата - редкая удача. Я обратил внимание на индикатор моего банковского счета - за голову пирата была назначена, пусть скромная, награда. Мой счет увеличелся на 100 кредитов.

-)>

А с моей суммой () - особо не разбежишься. Посмотрим что можно купить:

1 - Топливо 100 единиц - 100 кредитов Заказать

2 - Топливо 400 единиц (полный бак) - 500 кредитов Заказать

3 - Дейтериумный ускоритель (увеличивает мощность двигателя Скуппса) - 1500 кредитов Заказать

4 - Противометиоритная пушка Рочестера - 1500 кредитов Заказать

<(-

Несчастные спекулянты! Только посмотрите на эти цены!

Топливо 100 единиц - 150 кредитов Заказать

<(-

Вы активируете полную тягу и маневрируете. Что же, я действительно неплохой пилот. Но часть метеоритов все равно задевает корпус корабля.

-)>

Я начинаю аккуратно маневрировать...

Маневр

Я вступаю в переговоры с пиратом, и мы договариваемся на 100 единиц топлива с моей стороны. Неприятно, но в этот раз я остался жив, а топлива хватит до следующего пункта на маршруте.

-)>

Я вступаю в переговоры с пиратом, и мы договариваемся на 100 кредитов с моей стороны. Неприятно, но в этот раз я остался жив, а топлива хватит до следующего пункта на маршруте.

-)>

Пират игнорирует мои сообщения. Последнее что я вижу - залп высокоэнергитических потоковых ускорителей.

Порывшись автоматическими зондами в поврежденном корпусе яхты я нахожу груз безделиц антикварного характера. Отлично! Я смогу выручить за это приблизительно 500 кредитов! Хоть криминальный статус и запятнан, выручка стоила того.

-)>

Двигательная установка натужно воет и скорость моего корабля относительно пирата увеличивается. Я спасен. Начинаю задумываться об участии в каких-нибудь межпланетных гонках.

-)>

Я подаю дополнительную мощность на двигатели. Но этого явно недостаточно, чтобы уйти от пирата. Остаются только переговоры.

-)>

Я подумал и решил не становиться на подозрение у полиции. Лучше просто сообщить в Археологический отдел. Пусть деньги маленькие, зато легальные. Я послал сообщение с координатами находки, и тут же получил на свой счет 100 кредитов.

-)>

Предложение принято. Готовлюсь дальше.

Проложить маршрут

Получить доступ к торговому терминалу космопорта

У меня есть топливо и я готов к полету.

Так. Ремонтные услуги... Ага. Нашел. Восстановление корабля обойдется мне в 200 кредитов.

Восстановить за 200 кредитов

<(-

- Зарегистрирован радиосигнал искуственного происхождения.

- Сигнал записан и декодирован. Сообщение фрагментировано.

Я с интересом воспроизвожу запись:

"SOS! SOS! Всем, кто находится в пределах досягаемости нашего сигнала! Наши координаты относительно планетарной системы: 23-56-12 сектор 44. Терпим бедствие! Потеря ... Просим ... SOS! SOS! Всем..."

Похоже сообщение зациклено на повтор, что логично. Я прикидываю, что, судя по координатом, это недалеко от моего полетного курса. По законам Содружества, любой корабль, получивший сигнал бедствия, обязан помочь. С другой стороны - достаточно много "спасателей" таким образом попадали в ловушку пиратов.

Необходимо помочь

У меня слишком важная миссия. Я не должен рисковать

- Зарегистрирован радиосигнал искуственного происхождения.

- Сигнал записан и декодирован. Сообщение фрагментировано.

Я с интересом воспроизвожу запись:

"SOS! SOS! Всем, кто находится в пределах досягаемости нашего сигнала! Наши координаты относительно планетарной системы: 23-56-12 сектор 44. Терпим бедствие! Потеря ... Просим ... SOS! SOS! Всем..."

Поработав над сигналом более подробно, я понимаю что ему уже лет 100. Вряд ли там кто-то еще жив. С другой стороны есть вариант поживиться порывшись в обломках (вероятно, там только куча мусора с чудом уцелевшим аварийным передатчиком), либо сдать находку Археологическому отделу. Последнее менее выгодно, зато абсолютно законно. Ах да. Еще это может быть ловушка пиратов.

Надо проверить что там

У меня слишком важная миссия. Я не должен рисковать

)

Я вступаю в переговоры с пиратом, и мы договариваемся на 100 единиц топлива с моей стороны. Неприятно, но в этот раз я остался жив, а топлива хватит до следующего пункта на маршруте.

-)>

Я вступаю в переговоры с пиратом, и мы договариваемся на 100 кредитов с моей стороны. Неприятно, но в этот раз я остался жив, а топлива хватит до следующего пункта на маршруте.

-)>

Пират игнорирует мои сообщения. Я вижу залп плазменных генераторов.

На моих глазах смертоносные сгустки расколенного газа начинают рвать корабль на части. Я умираю...

На моих глазах заряды пролетают по касательной, карежа корпус, но не задевая жизненно важных узлов. Корабль пирата делает маневр и исчезает во вспышке гипер-перехода. Вот те раз. Я в недоумении, хотя на просторах космоса всякое встречается.

-)>

Ура! Меткое попадание! Еще один стервятник размазан на атомы!

-)>

Мазила! Пират проходит мимо и всаживает в мой корабль пару зарядов, но тоже промахивается!

Залп

Редкая неудача! Сначала пират выбивает пушку, потом - мои двигатели, и, наконец, хладнокровно растреливает обездвиженный корабль.

-)>

Я уничтожил пирата! На банковский счет сразу пришло 100 кредитов!

-)>

Я уничтожил корабль пирата! Можно лететь дальше! Жаль награды за его голову не было...

-)>

А вот и красочный диск Элькады! Корабль, конечно, поврежден, но на планете есть ремонтные ангары. При необходимости я смогу восстановить корпус. Но долго задерживаться нельзя: заправка и лечу дальше.

После удачной посадки я обдумываю свои дальнейшие действия:

Отремонтировать корабль

Докупить топливо

Пропустить пару стаканчиков Регланского старого в ближайшей забегаловке

Топливо у меня есть, могу лететь хоть сейчас.

Топливо определенно надо купить.

Топлива нет, денег на него тоже. Приплыли.

Я великолепен! Увернулся! Можно открыть бутылочку Регланского старого!

-)>

Неудачник! Последний метеорит влетает прямо в капитанскую надстройку!

Столкновение! Но корабль выдерживает и продолжает полет.

-)>

Да! Я увернулсяь от первой волны! Впереди - вторая!

Маневр

Бух! При маневре часть метеоритов попадает по корпусу корабля! Корабль поврежден, но может продолжать движение. Впереди - вторая волна!

Маневр

Бу-бух! При маневре часть метеоритов попадает по корпусу корабля! Корабль поврежден, но может продолжать движение. Впереди - вторая волна!

Маневр

Офицер тут же сбил меня с ног и вызвал подкрепление.

В считанные минуты на грузовой палубе был найден ящик и быстро унесен за пределы моего обзора. Далее зашли люди в белых комбезах с красными крестами на предплечьях.

- Он?

- Да, он.

Меня спеленали в смирительную рубашку и что-то вкололи по вене... Глаза слипаются...

-)>

В считанные минуты под пилотным креслом был найден ящик и быстро унесен за пределы моего обзора. Далее зашли люди в белых комбезах с красными крестами на предплечьях.

- Он?

- Да, он.

Меня спеленали в смирительную рубашку и что-то вкололи по вене... Глаза слипаются...

-)>

В считанные минуты в переходном отсеке был найден ящик и быстро унесен за пределы моего обзора. Далее зашли люди в белых комбезах с красными крестами на предплечьях.

- Он?

- Да, он.

Меня спеленали в смирительную рубашку и что-то вкололи по вене... Глаза слипаются...

-)>

Офицер поднимается на борт.

- Вы не поверите какая сегодня суматоха. Десятки судов на досмотр. Перекусить даже некогда.

Мне это наруку, но я участливо спрашиваю:

- Офицер, а по какому поводу?

Таможенник оказался разговорчивым:

- Разве вы не в курсе? Все средства массовой информации раструбили, что завтра начинает дипломатическая встреча Содружества. Все как с ума посходили.

- Надо же.

Я с сочувствием качаю головой. Офицер тем временем продолжает:

- Учитывая ваш примерный криминальный статус, я осмотрю только один отсек вашего корабля по своему выбору

-)>

- Хоть у нас и большая загруженность, учитывая ваш криминальный статус с "душком", я проверю все. Как говорится "от киля до матчы".

Знаток хренов. Ну давай смотри.

-)>

- Хоть у нас и большая загруженность, учитывая ваш криминальный статус с "душком", я проверю все. Как говорится "от киля до матчы".

Знаток хренов. Ну давай смотри.

-)>

Офицер выбирает для досмотра грузовую палубу.

- Грузовая палуба по статистике - это просто обитель зла.

Я иду следом

Офицер выбирает для досмотра командную рубку.

- Сейчас где только не прячут. Последняя мода - командная рубка.

Я иду следом

Офицер выбирает для досмотра переходный отсек.

- Сейчас все шибко умные стали. И обнаглевшие. Уже даже не прячут ничего, думают так прокатит.

Я иду следом

Позывной пилота:

Текущий банковский счет: кредитов

Задолженность: кредитов

Состояние корабля:

Топливо:

Доп. мощность:

Доп. вооружение:

Криминальный статус:

Позывной пилота:

Текущий банковский счет: кредитов

Задолженность: кредитов

Состояние корабля:

Топливо:

Доп. мощность:

Доп. вооружение:

Криминальный статус:

Позывной пилота:

Текущий банковский счет: кредитов

Задолженность: кредитов

Состояние корабля:

Топливо:

Доп. мощность:

Доп. вооружение:

Криминальный статус:

Магнитные захваты мягко фиксируют мой корабль.

- Просим разблокировать переходный шлюз. К вам на борт прибудет таможенная служба. Все находящееся на корабле личное оружие должно быть инактивировано. Вы должны подчиняться всем приказам офицера службы. Невыполнение приказов может повлечь за собой физическую ликвидацию.

Ух-ты. А тут все серьезно. Это уже нестандартная процедура.

Через некоторое время я встречаю у трапа офицера таможенной службы.

- Если у вас есть для меня информация до того как я поднимусь на борт - необходимо сообщить ее прямо сейчас.

-Ну что вы, офицер. Мой корабль и его содержимое - это эталон легальности

-У меня контрабанда! Это, по-моему, бомба! Мы все умрем!

Офицер, мне нечего скрывать. Прошу на борт.

- Офицер, может быть некоторая сумма уладит вопрос дальнейших поисков?

Таможенник фальшиво корчит страшную рожу, но потом сникает:

- 500 кредов.

- Без вопросов, офицер.

Я перечисляю деньги и готовлюсь к старту.

-)>

- Офицер, может быть некоторая сумма уладит вопрос дальнейших поисков?

Таможенник фальшиво корчит страшную рожу, но потом сникает:

- 500 кредов.

- Э-э-э... (я вспоминаю что таких денег у меня нет).. Я пошутил, офицер. Я знаю про честность и неподкупность таможенной службы.

Чтоб тебя нелегкая! Прям невезуха. Как он угадал с выбором? Но... Еще не вечер, побарахтаемся:

Предложить взятку

Понадеятся на счастливый случай

Я спокойно наблюдаю за манипуляциями таможенника. Ящик-то не здесь. Пусть ищет.

- Гм. Все чисто. Поздравляю. Можете готовиться к старту.

-)>

Я спокойно наблюдаю за манипуляциями таможенника. Ящик-то не здесь. Пусть ищет.

- Гм. Все чисто. Поздравляю. Можете готовиться к старту.

-)>

Я спокойно наблюдаю за манипуляциями таможенника. Ящик-то не здесь. Пусть ищет.

- Гм. Все чисто. Поздравляю. Можете готовиться к старту.

-)>

Чтоб тебя нелегкая! Прям невезуха. Как он угадал с выбором? Но... Еще не вечер, побарахтаемся:

Предложить взятку

Понадеятся на счастливый случай

Я спокойно наблюдаю за манипуляциями таможенника. Ящик-то не здесь. Пусть ищет.

- Гм. Все чисто. Поздравляю. Можете готовиться к старту.

-)>

Одна треть пути позади. Впереди - самый долгий участок маршрута. Я приготовился к отходу ко сну, справедливо полагая, что будильник ставить не надо - меня разбудет... Зуммер. Вот и он родимый.

Я склоняюсь над монитором регистратора.

Дистанция до цели: 25 000 км

Скорость сближения: 500 м/с

Тип объекта: корабль

Идентификационный номер: не опознан

Принадлежность: не опознан

Контакт: на запросы не отвечает

Опять пираты! Воистину - это бич современных торговых путей, да и любых путей, которые заходят слишком далеко от уютных пределов планетарной защиты и полиции.

Но я спокоен. Синдикат хранит меня.

Я неспешно пролетаю мимо пирата без последствий.

-)>

Зато сразу ясно что надо делать.

После очередной встречи с пиратами я подумал о Синдикате. Странное дело, этой организации удается держать под контролем большую часть теневого бизнеса во всем Содружестве обитаемых планет. Это если говорить про внутренний сектор. А что уж говорить про пограничье... Фактически там Синдикат вообще олицетворяет законную власть. И почему Содружество до сих пор не устроит "крестовый поход"? Не те многочисленные локальные зачистки, а именно "крестовый поход"? Видимо есть почему, и это "почему" всех устраивает. Всех от кого зависит осуществление этой идеи.

Через некоторое время бортовой компьютер выдал запрос на возможное изменение маршрута. Что такое? Какое изменение маршрута? Посмотрим... Ага, видимо, навигационное оборудование сбоит. В этом секторе космоса около века назад были построены транспортные врата. Большой рывок для ученых того времени. Однако, при проведении серии тестов выяснилось, что шанс благополучно (то есть именно благополучно, а не по частям) транспортироваться составляет приблизительно 50 на 50. Никакие доработки не помогали, и дело прикрыли. Вот до сих пор, в этом и некоторых других секторах, и можно найти раритеты прошлого. Говорят некоторые умники не брезгуют испытать судьбу.

В риске есть резон - можно добраться до "Мусорки Джо" буквально в одно мгновенье и сэкономить топливо. А можно и не добраться...

Рискнуть

Тише едешь - дальше будешь. Я не буду рисковать

Конечно, заманчиво было бы поглазеть на одну из редкостей космоса вблизи. Но чувство самосохранения еще никто не отменял.

Знаете, долгие перелеты не так романтичны, как может показаться. Время в пространстве тянется очень долго, особенно, когда нечем занятся. Все борются с этим по-разному. Кто-то использует гиперсон (я бы не рекомендовал - велика вероятность что вы не успеете вовремя среагировать на экстраординарные встречи, например, пиратов), кто-то употребляет стимуляторы, кто-то старается занять себя стандартными процедурами. Я занимался стандартными процедурами - проверял радиосигналы. Смешно, конечно. В настоящее время используется либо дорогостоящая квантовая флюктуация (связь с любой точкой в пространстве моментально), либо - цепочка лазерных ретрансляторов (дольше, связь только на территории, которая покрывается ретрансляторами), что гораздо дешевле. Поэтому, "прощупывая" пространство на наличие интересных радиосигналов, я, фактически, занимался убиванием времени. Поймать радиопередачу в такой глухомани - это как выстрелить из палки.

Уже третий день к ряду я мучал бортовой компьютер.

Просканировать пространство еще раз

Мне приходится долго ходить за офицером по отсекам корабля. И тут он останавливается на грузовой палубе.

-)>

Мне приходится долго ходить за офицером по отсекам корабля. И тут он останавливается в командной рубке.

-)>

Мне приходится долго ходить за офицером по отсекам корабля. И тут он останавливается в командной рубке.

-)>

Я спокойно наблюдаю за манипуляциями таможенника. Ящик-то не здесь. Пусть ищет.

- Гм. Все чисто. Поздравляю. Можете готовиться к старту.

-)>

Я спокойно наблюдаю за манипуляциями таможенника. Ящик-то не здесь. Пусть ищет.

- Гм. Все чисто. Поздравляю. Можете готовиться к старту.

-)>

Чтоб тебя нелегкая! Прям невезуха. Как он угадал с выбором? Но... Еще не вечер, побарахтаемся:

Предложить взятку

Понадеятся на счастливый случай

Дам залп из пушки. С пиратами разговор короткий. Посмотрим как ему это понравится.

Залп

Всю энергию на двигатель с ускорителем!

Я перераспределяю потоки энергетического контура и благополучно ускользаю от пирата.

-)>

Да. Без оружия и скорости я могу лишь попытаться поговорить с пиратом.

Попытаться установить связь

И тут я вспоминаю про квантовый синхронизатор! Давай, железка, не подведи.

Офицер долго копается с каким-то приборчиком практически в сантиметрах от схрона

И тут я вспоминаю про дипломатический пропуск. Вот раззява!

- Офицер, я совсем забыл показать вам одну штуку.

Я подношу к его лицу дипломатический пропуск. Он удивленно таращится на него.

- Посол Радбанской конфедерации?.. А это мы сейчас еще проверим.

И он начинает водить своим сканером по карточке.

Я в замешательстве начинаю поигрывать грудными мышцами и бицепсами. Офицер начинает подозрительно на меня косится. Совершенно случайно край рукава моего комбеза задирается и обнажается татуировка. Непростая татуировка - череп в берете на фоне пятизвездного флага. Таможенник подпрыгивает:

- Десантные войска?! Альдебаранский конфликт?!

- Да! Второй десантный батальон!

- Друг! Вы наши задницы из пекла вытащили тогда!

Я приятельски разговариваюсь с офицером. Мы вспоминаем фронтовые будни. И он, забыв про проверку, разрешает мне готовится к старту.

-)>

Я обильно потею, наблюдая за манипуляциями таможенника.

- Ага!

Офицер вытягивает из схрона ящик.

- Ну, парниша, срок тебе обеспечен!

-)>

Офицер внимательно рассматривает карточку. Чуть ли не на зуб ее пробует.

- Можете готовиться к старту, посол.

-)>

Офицер внимательно рассматривает карточку.

- Ну вот!

Офицер ловко подцепляет защитную пленку с карточки.

- А так не должно быть, срок тебе обеспечен!

Погореть на подделке, е-мое.

-)>

Офицер еще минуты две водит сканером и ничего не находит.

- Можете готовиться к старту.

-)>

Офицер еще минуты две водит сканером. Я обильно потею, наблюдая за манипуляциями таможенника.

- Ага!

Офицер вытягивает из схрона ящик.

- Ну, парниша, срок тебе обеспечен!

Дурацкая железяка не сработала.

-)>

Я ловко бью в солнечное сплетение бандита, одновременно уходя в сторону. Бандит задыхаясь, теряет равновесие и падает. Прикладываясь затылком о бордюр пешеходной дорожки. Похоже насмерть. Парень, ты реально Счастливчик.

-)>

Я якобы случайно роняю свою кредитку. Бандит непроизвольно отвлекается, и я бью его ногой аккурат в пах. Он корчится от боли и теряет равновесие. Прикладываясь затылком о бордюр пешеходной дорожки. Похоже насмерть. Мертвее не бывает.

-)>

Из положения стоя я делаю обратное сальто (в десанте и покруче получалось). Бандит в изумлении открывает рот. Я, не теряя времени, в одно движение ломаю ему шейные позвонки. Собаке - собачья смерть.

-)>

Я ловко подныриваю под руки державших, отвешиваю пинка ближайшему и со всех ног бегу к кораблю. Хрен догонят!

-)>

Я ловко подныриваю под руки державших, но тут же получаю чем-то тяжелым по голове. Звезды....

-)>

Придя в себя, я недосчитываюсь 200 кредов в карманах. Тьфу ты. Понурив голову и прихрамывая, направляюсь к кораблю.

-)>

Придя в себя, я понимаю что уже прошло много времени. Видимо, не найдя у меня кредитов, ублюдки оставили меня в покое. Понурив голову и прихрамывая, направляюсь к кораблю.

-)>

Придя в себя, я понимаю что уже прошло много времени. Видимо, не найдя у меня кредитов, ублюдки оставили меня в покое. Понурив голову и прихрамывая, направляюсь к кораблю.

-)>

С одной стороны предлагаемая сделка манит - 5000 кредитов. На это можно и долг отдать, и, как говорится, на санках покататься. С другой стороны - очень странный тип и его хозяева, груз-инкогнито (попахивает контрабандой). Да и маршрут неближний и пролегающий через достаточно опасные сектора пространства. Не хочется терять свой корабль на таком маршруте или в лапах таможенников. Но тут же я понимаю, что, если не полечу, то потеряю корабль точно.

- По рукам, Антон. Однако, как Вы выразились - "дела у меня сейчас не то чтобы хороши". Поэтому 2000 кредов мне необходимо вперед. Топливо, тех. подготовка... Сами понимаете, полет предстоит... э-э-э.. непростой.

- По рукам, капитан. Считайте что предоплата уже у Вас в кармане. Груз доставят на Ваш корабль в день отлета.

Я кивнул на прощание, встал и покинул забегаловку. Меня не покидало ощущение пристального взгляда в спину.

На корабль

Я покинул карабль и направился к ближайшему портовому кабаку. Мое внимание привлекла яркая голографическая вывеска слева по ходу моего движения - "Ржавое корыто". На ней анимированный старичок в потасканном мундире таможенной службы периодически пинал стилизованный планетарный катер и, видимо, пытался его таким образом сдивнуть с места. Да, идея вывески на грани фола, как говорится. Местным повезло, что на этой планетке нет таможенного офиса, иначе проблем было бы по горло.

Войдя в заведение, я иду к барной стойке и заказываю "Регланское старое". Сделав первый глоток, я с омерзением сплевываю мерзкое пойло! Что за дыра? Не такой уж это и раритет, чтобы его подделывать! С негодованием я расплачиваюсь и собираюсь уходить...

- Парниша, мы тут не поняли - ты крутой или дебил?

Трое набычившихся выпивохи, явно из местных, обступили меня с двух сторон.

- Ребята, выпивка - дерьмо. Чтобы это понять не надо быть ни крутым, ни умным.

После осмысливания столь сложной для них фразы, выпивохи, подбадривая друг друга, подступили плотнее.

- Парниша, мы так понимаем, ты нас обидеть хочешь? Ну-ка пойдем выйдем!

Я попытался спланировать путь отхода, но меня взяли под руки и поволокли к выходу.

Повозившись с навигационной картой, я понял, что оптимальный маршрут, учитывая необходимые дозаправки, будет проходить через две ключевые точки: планету Элькада и космическую станцию "Мусорка Джо" на орбите Кранка. Весь путь будет представлять следующую цепочку:

планета ZC-23 -> планета Элькада -> станция "Мусорка Джо" -> планета Процион-5

Надо отметить, что на отрезках до Элькады и от "Мусорки Джо" до Проциона-5 будет необходимо 100 единиц топлива. В то время как от Элькады до "Мусорки Джо" - самое большое расстояние, и оно потребует 200 единиц топлива.

Я могу взять весь необходимый объем топлива с самого начала. Это избавит меня от возможных разорительных наценок по пути при дозаправке. С другой стороны - повышенная масса покоя корабля может повлиять на маневры в пределах значимого притяжения планет. Надо подумать.

Да, ребятки настроены серьезно. Не то чтобы они сильно крупные, но их трое. Надо попытаться вывернуться.

Вывернуться и убежать

Да, ребятки настроены серьезно. Не то чтобы они сильно крупные, но их трое. Я думаю можно попробовать откупиться.

Откупиться за 100 кредитов

Да, ребятки настроены серьезно. Только вот я настроен еще серьезнее. Дохляки хреновы. Я напряг бицепсы, трицепсы и грудные мышцы - выпивохи посыпались с меня как листва осенью с деревьев. Хук правому, апперкот левому, лбом третьему. Лежат голубчики. Легко отделываются, подумалось мне. Я пошарил в их карманах и достал оттуда 200 кредов. Ого, я похоже у них сегодня не первый. С чувством собственного достоинства я отправился на корабль.

-)>

- Ребятки, я думаю 100 кредов решат наш вопрос?

- С паршивой овцы хоть шерсти клок... Хорошо... Можешь гулять...

Выпивохи довольно похохатывая возвращаются в кабак. А я, потерпевший поражение, возвращаюсь на корабль.

-)>

Опустив руку в карман, я понял что последние креды отдал за выпивку. Дела-а-а...

- Что парниша? Даже кредитки пожалел? А ведь говорили тебе - не хами!

После побоев очнулся я только к вечеру. Мало того, вернувшись к кораблю, я увидел что весь левый борт разрисован пахабными рисунками. Мрази!

-)>

- Слушай, мы можем договориться. Я отдам тебе груз, но такой суммы кредов у меня в настоящий момент нет. Прошу отсрочки.

- Хорошо. Но груз отдашь здесь и сейчас.

Отдав груз и немного успокоившись, я спросил:

- А насколько большая отсрочка?

- Отсрочка длинной в вечность.

Бандит наводит ствол мне между глаз и стреляет. Это конец.

-)>

Наконец-то я на планете! Мое приключение похоже подходит к концу.

Я прогуливался по космопорту в ожидании доверенных Антона, как неожиданно что-то твердое и холодное приставили мне к спине.

- Ну привет, Руперт.

- И тебе привет кто бы ты ни был.

- Ты ведь понимаешь, Руперт, что Синдикат так просто ничего не забывает.

- Догадываюсь.

- Ну вот. И сейчас ты либо отдаешь мне ящик и 10 000 кредов, за доставленные неудобства, либо в твоей груди будет красовться обугленная дырка, а тело твое найдут в сточной канаве.

- Э-э-э...

Я прикинул варианты действий:

Позвать на помощь полицию космопорта

Попытаться выбить оружие из рук бандита

Отдать груз и попросить отсрочки с деньгами

Знаете, в глубоком космосе больше всего скучаешь по звукам. Как ни странно. Тут звуков было море - рев взлетающих и заходящих на посадку кораблей. Красота.

-)>

Дойдя до космопорта и поднявшись на свой корабль, я начал планировать предстоящий полет и думать как к нему наилучшим образом подготовиться:

Проложить маршрут

Получить доступ к торговому терминалу космопорта

У меня есть топливо и я готов к полету.

Прочитать почту

Я начинаю истошно орать:

Помогите! Спасите! Меня взяли в заложники!

Проходившие мимо полицейские резко обернулись. И увидев в руках бандита оружие, открыли огонь без предупреждения. Ошметки тела бандита разлетелись в стороны. В перемешку с моими.

-)>

Несмотря на мое неодобрительное молчание, незнакомец самоуверенно плюхается на табурет рядом и начинает говорить:

- Капитан, я знаю что дела у Вас сейчас не то чтобы хорошо идут. Могу предложить работу.

Незнакомец выдерживает паузу, пристально смотря на меня из-под очков.

- Я думаю для начала следовало бы представиться, мистер Незнакомец.

Невольная отрыжка чуть было не испортила впечатление от уверенно произнесенной фразы, но я совладал с собой.

- Капитан, я не думаю что это важно. Хотя.. Зовите меня... Антоном.

- Продолжайте.

- Так вот. У меня есть для Вас хорошая работа за хорошую оплату. Надо взять груз и перевезти его из точки А в точку Б. Все просто.

- Антон, я действительно занимаюсь перевозками...

Я стараюсь не показывать огонек надежды разгорающийся в моих глазах и продолжаю:

- Но... Что за груз? Откуда и куда перевозить? И насколько хороша оплата?

- Так как я представляю интересы очень серьезных людей, капитан, то по их указанию я не должен Вам сообщать содержимое груза. Это одно из условий сделки. И один из поводов заплатить Вам за успешное выполнение работы 5000 кредитов.

Я поперхиваюсь. И тут же изображаю покашливание в сторону:

- Кхм-кхм. Значит откуда и куда?

- Отсюда, с ZC-23, и до Проциона-5. На сборы Вам будет дано пару дней. Груз срочный.

Я задумался

- Вызываю капитана Руперта. Прием. Вызываю капитана Руперта.

- Здорово, приятель.

- Гони груз или будешь распылен на атомы.

- Извини, дружок? Я тебя не понял.

- А что тебе непонятно, дорогой? Груз гони.

- Приятель, а ты слышал про Синдикат? У меня с ними договор. И такая шавка как ты не имеет права даже смотреть в мою сторону во время этого полета.

- Ах, тебе по ходу еще не сообщили? Договор аннулирован. Синдикат считает что груз дороже и важнее, чем твои креды. Хотя ты нам все равно должен! Аха-ха-ха...

Мои глаза лезут на лоб. Где этот дурак, интересно, который подумал что Синдикат умеет играть честно? А его не надо искать, вот он. Тот который с выпученными глазами. Делать нечего. Груз я отдать не могу, слишком натерпелся. Достали.

Вступить в бой

Активировать квантовый синхронизатор и попытаться скрыть груз

Захватив вражеское судно в прицел, я активировал лазер:

Залп

Я переключил всю мощность энергетического контура на двигатель и ускоритель. Да! Пират остался далеко позади!

-)>

Пират активирует свою батарею пушек Гаусса и прошивает мой корабль насквозь. Я теряю кислород, пожар в двигательном отсеке... Это конец.

"Капитан Руперт, узнав о вашей сделке, мы предлагаем Вам сотрудничество. За 1500 кредитов наш Синдикат гарантирует Вам защиту от пиратской агрессии на маршруте. На вашем месте мы бы не советовали определяться с решением долго."

Принять предложение

Я активировал квантовый синхронизатор и связался с кораблем пирата.

- А, собственно, о каком грузе идет речь? Я оставил его на "Мусорке Джо". Если хочешь успеть перекупить его тебе следует поторопиться.

Я криво улыбнулся про себя.

- Что??? Где??? Как???

Бортовой компьютер корабля выводит информацию, что мой "Восход" сканируется.

- Черт бы тебя побрал!

Пират резко маневрирует и уносится в сторону "Мусорки Джо".

Я с облегчением вздыхаю и продолжаю полет.

-)>

Я активировал квантовый синхронизатор и связался с кораблем пирата.

- А, собственно, о каком грузе идет речь? Я оставил его на "Мусорке Джо". Если хочешь успеть перекупить его тебе следует поторопиться.

Я криво улыбнулся про себя.

- Что??? Где??? Как???

Бортовой компьютер корабля выводит информацию, что мой "Восход" сканируется.

Аха-ха. Думал обмануть старика Карлоса своими финтами с квантовым синхронизатором? Не на того напоролся, мальчик!

Вступить в бой

Я попал во вражеский корабль! Но что это? Выгорает не пират, а... антилазерное покрытие его корабля! Вот жеж черт!

Еще залп!

Я промазал!

Еще залп!

Молниеносный росчерк разносит пиратское судно в пух и прах! Я жив, а за него тут же приходит награда - 300 кредитов!

-)>

Через некоторое время появляются доверенные Антона. Не пропронив ни слова, они забирают ящик. Я провожаю их долгим взглядом. Не ошибся ли я где-то? Нет, надо отбросить сомнения. Я выполнил задание и получил свои деньги.

Что же я имею в итоге?

Текущий банковский счет: кредитов

Задолженность: кредитов

Состояние корабля:

Топливо:

Доп. мощность:

Доп. вооружение:

Криминальный статус:

Передо мной лежит вся Вселенная.А вообще... Надо бы разузнать поподробнее про Хранителей и мой груз. Похоже впереди еще одно приключение...

Вы победили! История завершена.

Я не стал дожидаться подручных Антона. Груза у меня давно нет. А есть твердая уверенность, что я все сделал правильно. Что-то мне подсказывает - все самое интересное только впереди.

Что же я имею в итоге?

Текущий банковский счет: кредитов

Задолженность: кредитов

Состояние корабля:

Топливо:

Доп. мощность:

Доп. вооружение:

Криминальный статус:

Передо мной лежит вся Вселенная.А вообще... Надо бы разузнать поподробнее про Хранителей и мой груз. Похоже впереди еще одно приключение...

Вы победили! История завершена.

Я вступаю в переговоры с пиратом, и мы договариваемся на 100 единиц топлива с моей стороны. Неприятно, но в этот раз я остался жив, а топлива хватит до следующего пункта на маршруте.

-)>

Я вступаю в переговоры с пиратом, и мы договариваемся на 100 кредитов с моей стороны. Неприятно, но в этот раз я остался жив, а топлива хватит до следующего пункта на маршруте.

-)>

Пират игнорирует мои сообщения. Последнее что я вижу - залп высокоэнергитических потоковых ускорителей.

- Твое решение должно быть самостоятельным. Не понукаемым угрозой или подталкиваемым наградой.

- Ты поступил неразумно. Но это твой выбор. Прощай, Странник.

Весь бардак с самочувствием и состоянием датчиков корабля тут же закончился. Я побежал проверить схрон. Груз на месте, все в порядке.

Лететь на Процион-5

- Мы именуем себя Хранителями. Это наиболее близкое понятие к Твоей... [небольшая пауза] ... Твоему когнитивно-ассоциативному ряду. Долгое время Мы следим за балансом во Вселенной. Полтора цикла назад раса Шицу поставила себе задачу нарушить его. Нарушить с участием этого груза.

- Ты поступил мудро. Прощай, Странник.

Весь бардак с самочувствием и состоянием датчиков корабля тут же закончился. Я побежал проверить схрон. Но груза там, естественно, уже не было.

Ничего, как-нибудь выкручусь.

Лететь на Процион-5

Поужинав, я плюхнулся прямо на пол и начал смотреть записи по стереовизору. Конкретно сейчас я смотрел третий сезон "Необыкновенные животные с Тимоти Лайором". В передаче показывали амебу с планеты Оорта. Примечательная штука скажу я вам. Мало того что переваривает все что видит и до чего может дотянуться своими склизскими псевдоподиями, так еще и прикинуться чем угодно может. Ведущий ставит в контейнер рядом с амебой тарелку с диковенным узором. Амеба, обляпав все тарелку, буквально через пару секунд, морфируется в идентичную, вплоть до узоров. Потом в контейнер запускают мышей. Они бегут к тарелке, наклоняются в поисках еды и... Вообщем, я выключил запись.

- Внимание. Входящее сообщение.

Подойдя к бортовому компьютеру, я прочитал несколько строк письма из Всеобщей службы наблюдения. Так... В период с такого-то по такой-то.. Там-то сям-то... Ага. Будет проходить солнечный шторм. Просим избегать вышеозначенного сектора космоса при планируемых полетах.

Вот это нехорошо. Я активирую программу расчета альтернативного курса, учитывая солнечный шторм.

К Проциону-5 через систему Рждбанского

К Проциону-5 через систему Денеб-2

- Баланс может быть нарушен. Мы должны сохранить баланс.

Система Джр..Дзр... Да бог с ней... То ли это какой-то астрофизик из 21 века, то ли какой-то политик, решивший увековечить свое имя. Скукота.

Я проверяю еще раз маршрут до Проциона-5 и иду отдыхать.

Лететь до Проциона-5

Бабах! Мой корабль содрагается от дрожи. Такое чувство, что его перевернули и приложили о что-то твердое. Регистратор воет от запредельных величин отмечаемых внешними датчиками. Рядом с кораблем что-то явно БОЛЬШОЕ. Но сканирование в видимом диапазоне ничего не дает.

- Приветствуем тебя Странник!

Я аж подпрыгнул! Ни входящего вызова, ни сообщения... Это голос у меня в голове!

- Мы -Хранители.

Денеб-2. Слышал я про один Денеб, белый сверхгигант. А вот про Денеб-2 ничего не слышал. Не видно вблизи ни суперярких звезд, ни супербольших. Скукота.

Я проверяю еще раз маршрут до Проциона-5 и иду отдыхать.

Лететь до Проциона-5

Бабах! Мой корабль содрагается от дрожи. Такое чувство, что его перевернули и приложили о что-то твердое. Регистратор воет от запредельных величин отмечаемых внешними датчиками. Рядом с кораблем что-то явно БОЛЬШОЕ. Но сканирование в видимом диапазоне ничего не дает.

- Приветствуем тебя Странник!

Я аж подпрыгнул! Ни входящего вызова, ни сообщения... Это голос у меня в голове!

- Мы -Хранители.

- Если Ты не отдашь груз, Мы тебе ничего не сделаем. Но могут погибнуть миллионы миллионов.

- Мы не причиним Тебе вреда. Выслушай нас.

Как будто у меня есть выбор. Я с трудом удерживался чтобы не сблевануть прямо на приборную доску.

- Мы просим Тебя отдать нам твой груз.

Вот это поворот.

А с какого перепугу я должен это делать?

А что вы имеете ввиду под "Хранители"?

А что мне за это будет?

А если не отдам?

Я, пожалуй, отдам груз

Я, пожалуй, не отдам груз

Archonazia

Прибыв на место, я увидел частично разрушенную прогулочную яхту. В каталоге Ллойда я нашел и конкретный корабль - "Звездный бриз", прогулочная яхта класса А, произведено компанией "Венерианские верфи", регистрационный номер - А-23-4. Экипаж числится в пропавших без вести с 2170 года. Я присвистнул. Да этой находке не 100 лет, а все 200. Недолго подумав, я решаю:

Наплевать на закон и порыться в целях наживы

Передать сообщение о находке в Археологический отдел и получить скромную премию

Прилетев по пеленгу сигнала бедствия, я увидел торговую баржу дрейфующую в пространстве. Я ответил на вызов экипажа баржи:

- Какое счастье, мы думали что обречены. В результате пожара произошла утечка топлива, вышел из строя квантовый передатчик, и мы оказались в безвыходном положении. Если вы сможете поделиться с нами топливом или хотя бы передать на ближайшую станцию наши координаты - мы будем благодарны по гроб жизни.

Экипаж баржи запросил 100 единиц топлива.

У меня на борту достаточно топлива чтобы поделиться и долететь до "Мусорки Джо"

У меня на борту недостаточно топлива чтобы поделиться и самому долететь до "Мусорки Джо"

Определив странный ящик, я запросил диспетчерскую разрешение на взлет.

- Борт 23-554. "Восход". Разрешение на взлет подтверждаю. Взлетный коридор - W1. Удачного полета.

Ха-ха. Коридор, разрешаю... Дай бог я первый, кто отсюда взлетает за последние пару дней.

Под монотонный рев планетарных двигателей я наблюдаю за отдаляющимся клочком посадочной площадки. Экран внешнего обзора периодически потряхивает, пробегают всполохи помех. Прощай бедность! Я потер в предвкушении богатого навара руки.

Наступил момент отключения планетарных двигателей и перехода на маршевые. Многие пилоты удовлетворяются автоматикой. Но не я. В конце-концов, я - пилот. Капитан. И для меня это много значит. Управление всей этой многотонной махиной урчащей от переполняющей ее мощи - это ни с чем не сравнимое чувство!

Выполнив необходимые манипуляции, я откинулся на спинку кресла и стал следить за показаниями приборов.

Как там мой ящичек? Грузовая палуба - хорошее место. Не раз я там провозил экзотические побрякушки. Провезу и в этот раз, чтобы там ни было!

Я поправил ногой высовывающийся из-под кресла ящик. "Что в тебе, дорогой ты мой?", - подумал я. Надеюсь о твоем содержимом мне расскажут не на таможне.

Все тайное становится явным. Именно поэтому я оставил ящик на самом виду - в переходном отсеке. Ищут там, где есть место что спрятать. А на стандартный ящик мало кто обратит внимание, да еще и на таком видном месте.

Через какое-то время проверещал зуммер предупреждения.

Некоторое время со стороны баржи не поступает ответа.

- Это вымогательство, мистер. Но у нас нет выхода. Мы заплатим.

Я довольно потер руки - креды не бывают лишними. Мой счет пополнился на 500 кредитов...

-)>

Вот тебе и Счастливчик! Прозевать метеоритное поле - это надо же! Конечно рой не настолько плотный, но столкновения не избежать.

-)>

Только ушел от пирата и на тебе! Все силы ада на этот метеоритный рой, чтоб его! Столкновения, похоже, не избежать.

-)>

Черт! Были бы здесь вместо метеоритов люди, Я бы их раскидал как крыс! Но это метеоритный рой, и столкновения не избежать.

-)>

- Говорит "Восход". У меня проблемы с необходимым количеством топлива. Я передам ваши координаты. Желаю удачи.

Я передал координаты на ближайшую станцию и с чувством удовлетворения полетел дальше.

-)>

- Ребята, топлива у меня хватит всем.

- Отлично, мы готовы к приему.

Я немного подумал и добавил:

- Я был бы рад получить за свою услугу 200 кредов

- Я был бы рад, но мне жалко. Я просто передам ваши координаты на ближайшую станцию

- Я начинаю перекачку топлива!

У меня же есть пушка! Выручила раз - выручит и сейчас! Я навожу пушку по траектории движения и активирую длительный импульс, который уничтожает практически все на моем пути. Практически все. Часть метеоритов все таки задевает корпус, есть повреждения.

-)>

У меня есть ускоритель. А что если врубить на полную и поманеврировать? Я не такой уж и плохой пилот - вдруг поможет?

Я надеюсь на авось и начинаю маневрирование на большой скорости

Я не надеюсь на авось, а надеюсь на Иисуса Христа/Будду/кто еще там и осторожно маневрирую

Мда, ни пушки у меня, ни ускорителя. Мне остается только:

Надеяться на Иисуса Христа/Будду/кого-то еще там и осторожно маневрировать

Я перекачиваю топливо. Экипаж в дополнение к благодарности наскребает мне 100 кредитов. Я польщен и не могу отказаться от дара.

-)>

Я передал координаты на ближайшую станцию и с чувством удовлетворения полетел дальше (топливо-то сохранил!)

-)>

Я приобрел дипломатический пропуск! Теперь у моих грузов дипломатическая неприкосновенность!

Е-мое! У меня нет таких денег!

Я приобрел квантовый синхронизатор! Мало того что я сам не знаю каков у меня груз, так теперь этого не узнает вообще никто!

Е-мое! У меня нет таких денег!

На Элькаде были спекулянты, но здесь просто грабеж!

Топливо 100 единиц - 200 кредитов Заказать

<(-

Так. Ремонтные услуги... Радует стабильность цен. Восстановление корабля обойдется мне в 200 кредитов.

Восстановить за 200 кредитов

<(-

Пиратское корыто! Я начинаю метаться по рубке, но тут же вспоминаю, что пиратов нейтрализует мой договор с Синдикатом. Я спокойно усаживаюсь на кресло и жду дальнейших событий.

-)>

Пиратское корыто! Ничего, они не первые. Я уже научился договариваться с этими ребятами на своем языке.

-)>

На электричестве здесь явно экономят. Переходы станции погружены в полумрак. Я не рискую захадить в питейные заведения, есть какое-то предчувствие, что ничего хорошего там не случится.

Прогуливаясь, я замечаю одинокого торговца в углу очередного жилого отсека. Он нервно озирается по сторонам и постоянно переклыдавает из руки в руку маленький чемоданчик.

- Уважаемый, я смотрю у Вас есть что-то на продажу?

- Есть. Если у тебя есть креды. Но должен предупредить: я чту торговые традиции, если только ты не из полиции.

Продавец нервно хихикает. Я поддреживаю его хихиканье. Действительно, хорошая рифма.

- Будь спокоен, не из полиции.

- А я спокоен, бластер у меня всегда под рукой.

Он опять нервно хихикает и показывает содержимое своего чемоданчика.

Посмотреть содержимое

На продажу торговец предлагает всего две вещи, но зато какие!

1) Квантовые синхронизаторы

Данное устройство широко используется торговцами, так как защищает груз от нежелательного сканирования. Но может вызвать дополнительные вопросы у таможни. Устройство маленькое и крепится в любое место на грузе.

Купить за 1500 кредитов

2) Дипломатический пропуск

Крайне полезный пропуск для тех, кто не желает проходить досмотр на таможне. Учитывая то, что Процион-5 является местом постоянных дипломатических встреч, пропуск не должен вызвать подозрения. Вопрос только в его качестве изготовления.

Купить за 1500 кредитов

Вернуться на корабль

"Тяжела и неказиста жизнь одиночки контрабандиста"

Боб-Одноглазый, глава Синдиката

2160 AD

Орбитальная станция "Мусорка Джо". Достаточно большое нагромождение разногабаритных модулей, транспортных переходов и, естественно, куча космического мусора вокруг. Если бы не силовые поля и бакены безопасной навигации - полеты здесь были бы невозможны. Сектор космоса вблизи планеты Кранк (именно вокруг нее вращается станция) считается "умеренно опасным". Но это единственный вменяемый перевалочный пункт на маршрутах перед Проционом-5. Кроме того, многие ценят это место за дух свободы (я бы сказал анархии) и возможность прикупить различное барахло.

Ремонтные ангары

Докупить топливо

Прогуляться по станции

Топливо у меня есть, могу лететь хоть сейчас.

Топливо определенно надо купить.

Топлива нет, денег на него тоже. Приплыли.

Я ввожу новые координаты и успеваю уйти в "тень" планеты! фу-у-у-х... Пронесло.

-)>

Я не успел уйти в "тень" планеты! Пират поменял свою траекторию движения! Что же теперь будет?

Я не успел уйти в "тень" планеты! Пират поменял свою траекторию движения! Что же теперь будет?

По показаниям регистратора в 10000 км от меня прошел корабль. Судя по характеристикам и отсутствию идентификационного бортового номера - пират. Вероятно, траектория его движения находилась практически по другую сторону ZC-23, он меня не заметил на своем сканере. Вот уж действительно, я - Счастливчик! Путешествие могло закончится так и не начавшись.

-)>

По показаниям регистратора в 10000 км от меня движется корабль. Судя по характеристикам и отсутствию идентификационного бортового номера - пират. Заметит или не заметит?

Я судорожно меняю траекторию полета, чтобы уйти за планету до обнаружения меня сканерами пиратского корабля.

По показаниям регистратора в 10000 км от меня движется корабль. Судя по характеристикам и отсутствию идентификационного бортового номера - пират. Заметит или не заметит?

Я судорожно меняю траекторию полета, чтобы уйти за планету до обнаружения меня сканерами пиратского корабля.

По показаниям регистратора в 10000 км от меня движется корабль. Судя по характеристикам и отсутствию идентификационного бортового номера - пират.

К моему удивлению удивлению пират передает аудио-сообщение:

- Привет от Синдиката.

И его корабль вскоре пропадает с моих радаров. Как хорошо что я принял предложение Синдиката!

-)>

Закупив необходимое, я стал ожидать груза. Ровно за 15 минут до старта к кораблю подкатила транспортная платформа, и два бугая перетащили на борт ящик средних размеров. Ящик как ящик. Ни маркировок, ни индикации. В таком ящике могли находится как коробка с печеньем, так и тактический ядерный заряд. По весу, конечно, они немного отличались бы, а вот по объему - нет.

Бугаи, не сказав ни слова, удалились. Я, попинав ящик носком ботинка (он оказался не таким тяжелым), стал думать куда бы его поместить. Ну так, на случай внезапного досмотра.

Определить ящик в схрон на грузовой палубе

Определить ящик в рубке управления, под пилотским креслом

Оставить груз как есть, в переходном отсеке

Сколько приключений, а ведь только отправился в полет. Ой не к добру этот ящик у меня на корабле. Несмотря на стресс, я задремал. Мне снился корабль из чистого золота бороздящий просторы космоса. Через архаичный иллюминатор я вижу проносящегося мимо меня капитана, улыбающегося ртом полным золотых зубов. Он привественно машет мне. Потом он показывает мне неприличный (так показалось) жест и улетает на корабле в даль. Странный сон.

Из дремы меня вытаскивает очередной сигнал зуммера

Меня зовут Руперт, капитан Руперт. И уже битый час я сижу и напиваюсь в припортовой забегаловке на заштатной планетке. Настолько заштатной, что кроме регистрационного индекса ZC-23 у нее и названия-то нет. В космопорте стоит мой "Восход". "Восход" - это среднетоннажный планетолет 3 класса. Правда, слегка модифицированный, недавно я поставил на него пропульсивный термоядерный движок Скуппса. Жрет много, но мощный и позволяет летать дальше (наконец-то можно будет закончить с каботажем). И дорогой. Влетело мне это в кругленькую сумму, почти 3000 кредитов. Собственно, по данной причине и напиваюсь. Невыплаченный долг висит на мне как камень. Если в ближайшее время не выплачу - не будет у меня ни двигателя, ни корабля. Заказов на перевозку нет. Создается ощущение, что вся вселенная ополчилась против меня.

Вечереет. Тусклое солнце ZC-23 заходит на "посадку", играя бликами на корпусах кораблей в космопорте. Я допиваю последний стакан с виски и собираюсь уходить...

- Капитан Руперт?

Тип, которого я увидел, сразу мне не понравился. Старомодный комбез, солнцезащитные очки и абсолютно лысая голова. Бледное лицо и до невозможности кривая ухмылка.

- Я присяду?

Я молчу. Дядя явно не из знакомых. Знакомые и друзья обращаются ко мне:

Счастливчик Руперт

Кошель Руперт

Громила Руперт

Вот он - Процион-5. Там меня ждет настоящая горячая ванная, выпивка и, конечно, куча кредиток. Только вот, сначала надо пройти таможенный контроль.

Планета окружена непомерно дорогим и энергоемким силовым полем. Поле генерируется шестью модульными станциями находящимися на орбите. Пять из них совмещают свои функции с военными базами, а шестая - таможенный контроль. Только через нее обычный смертный и может попасть на планету.

- Запрос на стыковку. Говорит судно "Восход". Запрашиваю разрешение на стыковку.

- Запрос принят. Ожидайте.

В корпус моего корабля тут же впиваются лучи сканеров, идентификаторов и регистраторов. На мгновение я почувствовал себя голым. Главное не нервничать - это стандартная процедура.

- Стыковка разрешена. Ваш стыковочный узел - К-5.

Я программирую навигационную систему на стыковку.

Стыковка

Вот я и стартовал. Впереди последний рывок в этом путешествии. Скоро мой долги будут закрыты, я буду свободен как птица... И я вновь слышу сигнал зуммера.