Авторизация
×

Логин (e-mail)

Пароль

Интерактивные истории, текстовые игры и квесты
Гиперкнига

Библиотека    Блог

Посетите наш новый сайт AXMA.INFO

Запустить

dizzykei

Что в чайнике тебе моём?

Я потряс головой, чтобы скинуть с себя объятия Морфея.

Да вроде всё в порядке. Вероятно, почудилось.

Я собирался идти готовить завтрак, как голос раздался вновь:

– Ну же, приятель, поговори со мной! – мило, но настойчиво попросил неизвестный собеседник.

Я вздрогнул, но решил пойти на контакт.

Спросить, кто это

Поставить чайник

Рассмотреть логотип производителя

– Возможно, это не такая уж и плохая идея, – начал я. – Но сперва мне бы хотелось узнать, насколько срочна миссия, как далеко находится магазин и стоит ли чего-то опасаться?

– Твоё беспокойство бесконфорочно… в смысле, беспочвенно. Сосуд Оолонга доставили в недавно открывшийся в городе магазин «Комфортия». Конечно, мне сложно судить, сколь долог путь до него, но могу предположить, что займёт он не более получаса, – чайник сделал паузу и продолжил меня успокаивать. – Я не требую от тебя нестись в магазин со всех ног, но был бы рад, коли ты управился до заката. Бояться нечего. Сомнительно, что кто-то станет следить за тобой, похищать или чинить преграды. Ступай смело, с открытым разумом и сердцем.

Выслушав напутствие, я стал блуждать взглядом по чайнику, размышляя, есть ли в его просьбе подвох.

С одной стороны, это просто поход в магазин. Конечно, за чайниками люди ходят не каждый день, но погибают в процессе, вероятно, только кандидаты на премию Дарвина. С другой, что если это какой-то розыгрыш или реалити-шоу? Да нет, маловероятно. Живу один, согласие на участие в каких-то проектах не давал. Никому не был нужен…

Вообще, даже приятно осознавать, что ты кому-то нужен. Особенно, когда этот кто-то представитель внеземной цивилизации. Сразу и цель и смысл. Без усилий, но и без волшебной палочки.

В конце-концов, если ничего не выйдет, то новый чайник я и подарить кому-нибудь могу. Или продать, на худой конец. Невелика проблема.

– Хорошо, я освобожу принца из тюрьмы потребления, – улыбнувшись, сказал я, чтобы продемонстрировать своё дружелюбие. – Но сперва мне бы хотелось узнать о кетлерах чуточку побольше. Всё-таки время у нас есть.

Провести интервью

Я не придумал ничего лучше, чем спросить:

– Т-ты говорящий? – слова дались с трудом и большой неуверенностью. Но попытаться стоило.

– Хвала чайному древу, ты меня заметил! Спешу пояснить, что говорить-то я как раз и не умею. Нет подходящих приспособлений, – начал тараторить чайник. – Я создаю мыслеформы, которые твоё сознание преобразует в слова в соответствии с известной тебе информацией и жизненным опытом. Идеальное преодоление языкового барьера. Человечество мечтает о подобной технологии с момента прекращения строительства Вавилонской башни.

– То есть, ты разумное существо? – уже более уверенно выдавил из себя я.

– Ох, люди такие эгоистичные создания! Едва видят неуглеродную форму жизни, как тут же впадают в когнитивный диссонанс и начинают всё отрицать. Да настоящий я, дурёха ты бестолковая!

– Но ты же говорящий чайник! – подытожил я очевидное.

– Только если это поможет продолжить нашу беседу, – парировал мистер блеск. – У меня есть к тебе дело…

– Постой-постой, – осмелев, я перешёл в наступление. – У меня на кухне говорящий чайник. Никто больше не знает об этом и мне некого спросить, слышит ли тебя кто-то ещё. Нужно время, чтобы смириться с этим фактом. Не каждый день сталкиваешься с подобной чертовщиной.

Чайник тактично замолчал, позволяя мне перевести дух.

Продолжить газебо

– Хорошо. Почему именно я? Что тебе нужно? Я избранный?

– Н-н-нет, ты даже не попаданец. Более того, ещё и не единственная наша надежда. Но ты лучше других кандидатов. Хотя бы потому, что не моешь арбузы и бананы для того, чтобы съесть их содержимое, - пояснил чайник свой выбор.

– И что же тебе нужно от такого заурядного парня, как я?

– Всего ничего – спасти принца, – чайник сделал короткую паузу.

Я попытался изобразить на лице удивление. В то же время перед моими глазами пронеслась королевская династия чайников, нарисованная активным воображением.

Расписной король в ажурной прихватке с вышитым на ней фамильным гербом. Украшенная цветами королева с заварочным ситечком в носике. И целая орава ярких принцев и принцесс разнообразных форм и расцветок.

– Позволь остудить твоё воображение, – продолжил чайник. – Фантазии не всегда точно отражают реальность. Видишь ли, я – представитель цивилизации кетлеров. Наша раса использует чайники для материального существования в вашем мире.

– Как паразиты? – проявил любопытство я.

– Ну что ты. Скорее, как симбиоты. Мы не имеем физических тел, поскольку являем собой лишь сознание. Кетлеры обитают в информационном потоке, свободно текущем сквозь вселенную, находящемся одновременно везде и нигде. Мы наблюдаем за развитием человеческой цивилизации и поддерживаем вас в трудную минуту. Но иногда помощь требуется и нам. Как, например, сейчас.

На минуту, я задумался, как глупо бы смотрелся сейчас со стороны. Стою на кухне, разговариваю с чайником о высоких материях. Хотя он остаётся неподвижен и не подаёт каких-либо признаков жизни. Обычный предмет домашнего обихода. Такой же, как и всегда. Как же всё это странно…

Слушать дальше

– Когда на Земле производится чайник, на заводе ли, вручную или в печи, у кетлера появляется возможность запечатлеть его. Каждый может выбрать для себя подходящий сосуд. В них мы остаёмся до самого их уничтожения. Или до тех пор, пока они не окажутся выброшены и забыты на долгое время. Но среди кетлеров встречаются те, кому по силам покинуть сосуд в любое время. Их мы зовём принцами.

– Эх, а я-то думал, – разочарованно протянул я.

– Так как все мы являемся информационными сущностями, для нас не составляет труда связаться с другими кетлерами и узнать, где они находятся. Если не вдаваться в подробности и не принимать во внимание некоторые ограничения. Недавно один из принцев, Оолонг, запечатлел себя в новый чайник. Сосуд выставили на полку в сетевом магазине, где любой человек может его приобрести. Но принц уже давно не выходит на связь, возможно, запечатление прошло неудачно. Поэтому я прошу тебя отыскать его и принести сюда. Промедление может привести к печальным последствиям.

– Хочешь, чтобы я пошёл в магазин и купил себе новый чайник? У меня их и так уже три. Обычный, заварочный и электрический. Ещё один мне совершенно ни к чему, – справедливо заметил я.

– Думай об этом, как о приключении, – возразил чайник. – Сам же сказал, что не каждый день подобная чертовщина встречается.

Действительно, что я теряю? Пройдусь, проветрюсь. Не хочется тратить деньги, но вдруг этот принц приземлился в отдел распродаж. Тогда и переживать особо нечего. Лишь бы не в магазин с фиксированной ценой. Такой чайник мне и даром не нужен.

Или ну его. Пойду поиграю в «Fatal Frame». Как раз до третьей ночи дошёл, плёнка почти на исходе, а впереди сражения с сильными призраками.

Что же делать?

Согласиться

Отказаться

Я ущипнул себя. Было немного больно.

Честно говоря, ерундовый приём. Порой, мне снятся гиперреалистичные сны, в которых трудно отличить объективную реальность от сновиденного приключения. Щипки в таких случаях не помогут.

Хотя, с другой стороны, я же всегда осознаю, что сплю. Не припоминаю, чтобы было иначе.

Что-то тут не так. Может, стоит проявить дружелюбие?

Подумаешь, скажу что-то вслух. Если поблизости никого нет, то никто и не услышит.

Спросить, кто это

Я быстро похлопал себя по щекам.

Не спать! Проснуться! Выйти из фазы!

Говорящий чайник? Серьёзно?

А что, если кто-то решил подшутить надо мной и спрятал где-то динамик? И теперь, с довольной ухмылкой, издевается над едва проснувшимся человеком. Попробую ему подыграть, а там посмотрим.

Завязать беседу

– А что будет, если я откажусь тебе помогать?

– Ничего особенного. Я заблокирую твои воспоминания об этом разговоре и ты продолжишь жить, как жил, – хладноводно сообщил чайник. – Никаких приключений. Только привычная будничная жизнь.

– Ну, и ладно, лениво мне что-то по магазинам ходить, - ответил я и пошёл завтракать.

За окном стояла чудесная погода. Солнце ласково пригревало город. Тёплый ветерок весело колыхал зелёную листву. Птицы заливались причудливыми трелями. Природа вдохновляла и пробуждала желание жить.

Поев, я отправился в парк. Сел на лавку и стал наслаждаться летом. Жмурился солнечным лучам. Радовался долетающим брызгам фонтана. Глазел на прохожих. И не придавал значения времени.

Вскоре ко мне подсела приятная девушка. У нас завязалась непринуждённая беседа. Мы болтали абсолютно обо всём. Казалось, она готова была поддержать любую тему. Прошло совсем немного времени и я почувствовал, что влюбился.

Оставшийся день мы провели вместе. Катались на роликах, посещали аттракционы. Ели мороженое и сладкую вату. Пели караоке, играли в «Dance Dance Revolution». Дурачились в фотобудке, смотрели концерт.

Вечером мы сидели на каменном пляже на фоне алой луны. Я был полностью поглощён ею. Держал за руки. Наслаждался приятным теплом её тела. Вдыхал цветочный аромат волос и любовался гладкостью кожи. Не хотел отводить взгляд. Не хотел моргать.

Все мои желания испарились. Улетучились. Мне ничего не было нужно. Лишь бы она была рядом.

Увлёкшись ею, я не заметил как медленно почернело небо. Звёзды исчезали с небосвода одна за другой. За сущие мгновения луна прошла все свои фазы и пропала из виду. Померкли все созвездия. Погасли фонари. На Землю опустилось огромное небесное тело, за считанные секунды уничтожившее всё живое. Планета погибла, став ещё одним безмолвным островком в безграничной вселенной.

Стоп-стоп-стоп! Всё было не так! Конечно же, я согласился помочь чайнику. Кто же в здравом уме будет отказываться от приключения? Успею ещё умереть.

Вернуться в реальность

– Уже вернулся? – раздался голос Ника.

Проигнорировав новообретённого друга, я прошёл в комнату и подошёл к столу. Подозреваемые не подавали никаких признаков жизни. Искусные притворщики.

– Знаю, вы живые! – быстро выпалил я. – Ну-ка, быстро со мной заговорили! Вы же не хотите, чтобы вашего хозяина замели за укрывательство от человечества иных форм разумной жизни?!

– Какое высокомерие! – прозвучал в моей голове металлический голос. – Мы свободный народ. Обладание сосудом не даёт тебе власти над нами.

– Ага! Так и знал! – радостно сказал я. – Кетлеров полон дом, а я ни сном ни духом.

– Угомонись, галдёжка, - раздался мягкий женственный голос с небольшой хрипотцой. – Ну да, живём мы тут, шумишь-то чего?

Я немного опешил, помолчал и ответил:

– Да мне тут Ник… чайник с кухни, поручил Оолонга найти, а других домашних кетлеров упомянуть как-то забыл. Как вас звать-то хоть?

– Тебе надо, ты и решай, – грубо заявил металлический голос.

– Как же вы друг друга без имён различаете, - удивился я. – Не пойму ведь даже, кто из вас со мной говорит.

– Кетлерам имена ни к чему, милок, – вновь включился в разговор женский голос. – Мыслеформы у каждого сознания различны и двух одинаковых не существуют. Имена нужны существам говорящим. Что ж, помогу тебе разрешить затруднение. Я запечатлена в заварочном чайнике, а мой сосед – в электрическом. Как тебе будет удобно нас называть?

Придумать чайникам имена

– Познавательно… – только и мог вымолвить я.

– Верно, новые знания будоражат воображение, даже если у них и нет практического применения, – поддержал меня чайник.

– Слушай, а как мне тебя называть? – вдруг спросил я.

– Ты хозяин сосуда, тебе и решать. Имени у меня пока нет, – ответил кетлер.

Я задумался. Что бы такое придумать? Чтобы и запоминалось легко и произносилось. В сортах чая я не мастак. Зелёный, чёрный, байховый, со слоном… Как-то длинно всё. Мне бы что-нибудь покороче. Ага!

– Ник сойдёт? – поинтересовался я.

– Полагаю, сокращённо от «чайник»? – с надеждой в голосе спросил кетлер.

– Так и есть, – не скрывая восторга, ответил я.

– Что ж, я не против. Даже оригинально, в какой-то степени, – неуверенно сказал чайник.

Тут я заметил, что за окном всё ещё утро. Пора было отправляться в магазин, а позавтракать мне не довелось. Памятуя о том, что спешить некуда, я приготовил себе омлет пуляр и заварил ройбуш.

Позавтракать

Некоторые игроки считают, что у Игры есть собственные наблюдатели, которые следят за соблюдением правил. Я отношусь к таким утверждениям скептически, но на всякий случай огляделся вокруг. Поблизости никого не было. И от этого становилось жутковато.

Другие считают, что игроки сами вольны устанавливать себе правила. И решать, следовать им или нет. Начитавшись противоречивых опытов, я решил, что не стоит ограничивать себя какими-то установками. Дозволено всё, хотя «но» есть всегда.

Пруд располагался чуть ниже дороги. Он был окружён редкими деревцами с немногочисленной листвой. Вода давно поросла зеленью и напоминала топь. У берегов ещё сохранились покосившиеся скамейки. И знак «купаться запрещено» с выцветшей и местами облетевшей краской.

Я спустился вниз и медленно обошёл пруд, смотря по сторонам. Надеялся, что глаз за что-нибудь зацепится и мне станет понятно, что делать дальше. Кабы так.

Ни знаков, ни подсказок. Разложившийся мусор, на котором ничего не прочесть. И тишина. Забытое всеми место.

Уже собравшись уходить, я приметил в пруду что-то блестящее. Почти у самого берега. До чего можно было дотянуться рукой.

Пойти порыбачить

Ухватив лежащую под одним из деревьев палку, я потыкал ей в блестящий объект. Подтащить его к себе не удалось. Тогда, брезгливо и нé хотя, я взял его рукой и потащил на себя.

Предмет чуть-чуть приподнялся над водой. Присмотревшись к нему, я опознал верхушку самовара. Да, неожиданная находка. Не в том месте, не в то время.

Я попытался вытащить сосуд из воды, но тот намертво в ней засел. Что-то удерживало его снизу. Шатания не помогали.

Тогда я решил проверить промелькнувшую в голове догадку:

– Ты же кетлер, да?

Молчание было мне ответом.

Некоторые игроки считают, что Игра даёт ответы на потаённые вопросы. Думаешь о том, как умирают кетлеры – находишь мёртвого кетлера.

Иные считают, что Игра предлагает игроку цепочку событий, которые он должен воплотить в жизнь. И схождение с пути раньше времени предполагает наказание.

Задерживаться у пруда дольше не имело смысла. Умер ли тут кетлер, впал в забвение, став кенотафом, или его никогда тут и не было, уже не узнать. Я значительно отдалился от порученной мне миссии. Пора было навёрстывать упущенное время.

Поспешить в торговый центр

Приключение | Ник {$passage = $$title}

Приключение | Ник

За дверью подъезда меня встретил тёплый летний ветерок. Через кроны деревьев проступали утренние солнечные лучи, подсвечивающие кружащуюся в воздухе пыль. Над площадкой распростёрлась сетка для волейбола, ожидающая когда соседские дети выйдут поиграть. Лениво потягиваясь, двор заполонили чванливые коты, начавшие ежедневный обход территории. А птицы вновь защебетали о своих пернатых делах. Я глубоко вдохнул свежий воздух с нотками растущей неподалёку вечнозелёной хвои и направился в сторону «Комфортии».

Мой путь пролегал вдоль автомобильной дороги. Машин было немного, поэтому от летящей в лицо пыли я не страдал. Немногочисленны были и идущие навстречу прохожие.

Я блуждал взглядом по постройкам, обрамляющим путь. По асфальту, тротуару, растилающейся под ногами плитке. Ни о чём не думая, но упорно двигаясь к своей цели.

Безмятежность бытия завершилась на перекрёстке. Едва я подошёл к нему, как загорелся красный свет. 99 секунд наедине с навязчивыми мыслями и идеями. Благо на той стороне дороги не было других людей, с которыми бы пришлось встречаться неловкими взглядами. И кому понадобилось выставлять на светофоре столь долгий отрезок времени?

Коротая ожидание, я окинул взглядом окрестности. Мой зоркий глаз уцепился за вывеску магазина посуды «Кухонный шкафчик». Там ведь наверняка могут продаваться чайники, заселённые кетлерами. Может, стоит попробовать вступить с ними в контакт? Заодно и потренируюсь в общении с ними на людях.

Размышляя о подвернувшейся возможности, я взглянул на почти безоблачное небо, которое очень медленно рассекал летящий вдалеке самолёт. Его движение было столь неспешно, что казалось, будто он и вовсе замер на месте. Чуднó.

Я взглянул на светофор. Счётчик продолжал отсчитывать секунды. На одну меньше, ещё на одну. Время не ускорялось, оно мучительно растягивалось. Всё медленнее и медленнее. В голову пришли две не связанные между собой мысли. Можно ведь воспользоваться своим замедленным чувством времени и поиграть в бога или пойти дорогой светофоров, авось она куда-нибудь да выведет.

До того как загорится зелёный свет остались считанные секунды. Пришла пора определиться, что делать дальше.

Продолжить путь

Поиграть в бога

Пойти дорогой светофоров

Поаутировать на самолёт

Заскочить в магазин посуды

Позавтракав, я взял с собой некоторую сумму денег, которой мне должно было бы хватить для покупки чайника. И сообщил Нику, что ухожу. На прощание кетлер сказал:

– Я буду поддерживать с тобой связь. Но, скорей всего, она будет односторонней. Просто подумай обо мне и сможешь принять мои мыслеформы. А уж будут ли они полезнымы или нет, решай сам.

Я вышел за дверь… и тут-то меня и настиг пресловутый эффект лестницы. Как можно было об этом забыть? У меня же три чайника. Почему я разговаривал только с одним и не додумался спросить об остальных? Возможно, кетлеров гораздо меньше, чем сосудов на Земле. Потому некоторые и пустуют. Это бы всё объясняло. Но упущенная возможность не давала мне покоя.

Вернуться

Продолжить миссию

Передо мной встала нелёгкая задача – придумать имена своим неожиданным соседям. Словно родитель, я стал перебирать в уме различные варианты. Часто встречающиеся имена, редкие, вычурные, простые. Но ни одно из них не казалось мне подходящим.

А время шло. Принца могли купить в любой момент, но я предпочитал не думать о таком исходе.

Попробую присмотреться. Так, металлист у нас из белого фарфора с росписью под гжель. Замысловатые абстрактные плетённые узоры… Будто геральдика. Точно!

– Тебя буду звать Гéральдом или Гéрой, чтобы попроще, – указал я на электрический чайник.

– В честь острова? – осведомился кетлер.

– Эм… не совсем. У тебя… то есть, твоего сосуда, узоры похожи на геральдические. Вот я и подумал…

– Могло быть и хуже, – нехотя ответил скрипучка.

Облегчённо выдохнув, я стал осматривать заварочный чайник. Он был прозрачный и его бока отражали падающий из окна солнечный свет. Утро ещё не сменилось днём… Эта мысль натолкнула меня на любопытную ассоциацию.

– Тебя назову Соней, – указал я на заварочник.

– Позволь полюбопытствовать, почему? – растягивая слова, спросил женственный голос.

– Да так, чаепитие, заварочный чайник… – попробовал я объяснить свой выбор.

– Можешь не продолжать. Хотя, думаю, ты и не подозревал, что в оригинале Соня – персонаж мужского пола. Казусы-казусы.

Я удивлённо приподнял брови, но вступать в перепалку не стал.

– Ну вот и познакомились. А теперь, прошу меня извинить, побегу спасать принца. Надеюсь, ещё поболтаем, – желая поскорее сбежать от неловкой ситуации, промямлил я.

– Беги, беги, герой, – с укором бросил мне в след Гéральд.

– Да сопутствует тебе удача, – сказала Соня, чтобы сгладить насмешливое прощание соседа.

Вернуться к миссии

– Нет, Ванька, не запугаешь, – продолжала Джезва. – Боишься ты новых ощущений. И не представляешь, какой спектр чувств открывают пробы.

– Самоистязание твои эксперименты, не иначе. Впитаешь в себя кофе, энергии будет хоть отбавляй. А девать некуда. Захочешь поговорить с людьми. Те перепугаются, решат, что в турку демон вселился. Начнут изгонять. А ты и сделать ничего не сможешь, концентрация-то на нуле.

– Хорош драматизировать, традиционалист. Самого-то в честь Иван-чая назвали. Дитя скитов. А от чая там только название.

– Не отрицаю, было дело, – признался Иван, – варили во мне копорку. Но то время какое было? Настоящий чай дóрог был, а кипрей служил национальным напитком. Это потом уже от него нос воротить начали.

– Вот видишь, – удовлетворённо сказала юница. – А теперь в стране кофе в почёте. Утро бодрое, люди добрые. Выпил кофе – готов к стремлениям.

– Люди-то, может, и добрые, – парировал Ванюша. – Они и сливками могут продукт сдобрить и сахаром. А вся горечь в тебе осядет. Сама не заметишь, как брюзгливой станешь.

– Пусть так, ради перемен всё и затевается, – заметила Джезва. – Одна и та же вода день за днём наскучивает. Кофе же люди меняют куда чаще. Не пробовал ведь в джезву запечатляться, а уже критикуешь!

Спор и не думал прекращаться. Вклиниваться в него я не хотел. А если бы ещё и про ройбуш упомянул, который, строго говоря, чаем тоже не является, разговор бы изрядно затянулся. Думать о том, как бы всё это выглядело со стороны, совсем не хотелось.

Нужно было возвращаться к миссии, на которую вызвался добровольцем. Чайник в беде. Надеется. Ждёт. Верит. Нельзя его подводить.

Я кивнул на прощание продавщице, давая понять, что не нашёл для себя ничего подходящего, и направился в сторону «Комфортии».

Топать к цели

– Раз-раз, проверка связи, – зазвучал в голове знакомый голос. – Говорит Ник, пш… Даю установку на успех, пш… Осадков не ожидается, пш… Конец связи, пш…

– В пути тебя будут поджидать различные соблазны. Но не спеши сходить с тропы, дружок. Помни о миссии. Для праздношатания время завсегда найдётся.

– Знаю, у тебя не было времени узнать, – загадочно начал говорить Ник. – Но у кетлеров существует своя поэзия – «чаинки». Как тебе, например, такое произведение?

О, чашка!

Как же ты стройна.

Полна божественного чая.

Сосуд из

Светлых прядей сна.

Вкусив напиток, замолкаю.

– Изысканно, не правда ли? И сочинять не сложно, – продолжил мой друг. – Количество строчек всегда кратно трём. Как и количество гласных. Но с каждой строчкой их число увеличивается вдвое.

Я предпочитаю вариант 3–6–9. Но есть и те, кому любо строчить цельные гобелены.

Конечно, ты можешь подумать, что мыслеформы тяжело облачать в слова. Но долгое соседство с человечеством давно упростило этот процесс.

– Среди кетлеров витают слухи о некой книге, в которой записана наша история. Говорят, её написал некий любознатель с мыслеформ одного мудреца. Творение происходило в полной тайне и дальнейшая судьба фолианта окутана домыслами. Существует ли она только в одном экземпляре? Переписывалась ли? Перепечатывалась? Кто знает. Даже название её нам неведомо.

– Дома всё спокойно, – начал Ник. – Газ перекрыт. Утюг отключён. Комнаты проветриваются.

В дверь недавно кто-то трезвонил. Долго-долго. Настойчиво и упорно. Явно хотели чего-то.

Гéральд немного дуется на твою бестактность, но имя ему нравится, хотя признавать он этого не желает. Соня же пребывает в лёгкой дрёме.

Чайник вышел на связь:

– Жизнь в магазине – тоска. Никогда не знаешь, когда твой сосуд соизволят купить. Ждёшь день за днём, а люди всё ходят мимо. То им цвет не нравится, то цена, то оформление коробки. Даже скидки и распродажи не гарантируют, что сосудом кто-нибудь да заинтересуется. Время продолжает свой безмятежный ход, а на горизонте уже начинают маячить спячка и длительное забвение. Магазин может закрыться. Или начнёт избавляться от излишков, возьмёт и выкинет сосуд на свалку.

Да и покупатели – та ещё лотерея. Кто ж знает, как они будут за сосудом следить? Оставят чайник на плите, да позабудут о нём. И вода выкипит и краска сгорит. Не самые, знаешь ли, приятные ощущения.

Гéральд, вон, почти год на витрине стоял, пока ты его приметил. Ещё и конкурировал с таким же, но незаселённым чайником, розовой расцветки. Он до сих пор помнит, как ты минут десять раздумывал, пока его не выбрал. Остался бы на полке, совсем чёрствым бы стал. Не умеет он проигрывать.

– Чайники хороши, – вдруг заявил кетлер. – Прекрасная форма, величественный стан. Бесперебойная подача кипятка. Легко сохранять разум чистым и незамутнённым. С другими сосудами так не везёт.

Но встречаются кетлеры, которым наскучили традиции и удобства. Они желают новых ощущений. Вот и запечатляют себя в заварочные чайники или куда похуже. Есть и такие, кто к кофейникам пристрастились. У них от разных сортов крышечку сносит, а характер меняется, что у людей в переходном возрасте.

– Забыл сказать, наш контакт позволил тебе слышать других кетлеров. Привилегия раскрытия тайны, так сказать. Это не означает, что твоя голова заполнится оравой голосов, которые сведут тебя с ума. Но если будешь целенаправленно искать кетлеров, то сможешь подслушать, о чём они говорят. А там уж и решишь, присоединяться ли к их беседе или нет.

– Мы не часто общаемся с людьми, – Ник перешёл на серьёзный тон. – Вы сильно зависимы от отношения к чему или кому бы то ни было. Каждый человек имеет своё мировоззрение, менталитет, систему ценностей. Порой, трудно предугадать, к чему приведёт контакт. В лучшем случае, сосуд просто выкинут или уничтожат. В худшем – начнут проводить опыты, будут пытаться получить информацию. Встречаются и те, что пробуют использовать кетлеров ради получения выгоды.

Контакт всегда связан с риском. Если что-то пойдёт не так, кетлер будет вынужден запечатать воспоминания человека о нём. Дабы обезопасить остальных и сохранить наше существование в тайне. Если же разум кетлера изменился под воздействием различных напитков, жди беды.

– Свистки – зло. Не все и не в прямом смысле. Но те, что встроены, или надеваются на наплитный чайник отвратительны. Спáсу от них нет. Только-только раскочегаришься, как, на тебе, заставляют свистеть. И не деться никуда от этого пронзительного звука. Приходится ждать, пока ленивые хозяева сосуда не вспомнят, что хотели попить чайку. Да и вообще, свистки для нас, что намордник. А мы и не кусаемся вовсе, разве что паром можем обдать или обжечь. Но и то – исключительно по людской неосторожности.

– Хочу рассказать тебе об одной группе кетлеров. Их называют спасателями. Они находятся в потоке и добровольно не покидают пределов Земли. Если с живущими на планете кетлерами что-то случается и они не могут справиться с ситуацией, на помощь приходят спасатели. Добровольцы координируются с ближайшими земляками, дабы те могли запечатать человеческие воспоминания. И отвлекают людей, занимая их внимание другими проблемами.

– Ух, как я обожаю ругательства, – с задором заявил Ник. Бьюсь об заклад, будь у него глаза, сейчас они бы светились от переполняющего кетлера энтузиазма. – Нет-нет, речь не о мате и крепком словце, от которых у людей уши вянут, а об эвфемизмах. Это же так здорово, выдумывать выражения, которые и злость отражают и звучат прилично. Только послушай: чаю кислого тебе в чашку; крышечку-то захлопни, жасминовый ты ройбуш; щас я тебе свисток в носик-то затолкаю по самое донце; да чтоб у тебя ручка в руках оплавилась; жить тебе вечность в картонном чайнике, служа пылесборником. Воодушевляет?

– Ты, дружок, не пужайся, – начал Ник. – Когда я говорю, что совершаю действия, привычные для людей, но не для кетлеров. Это особенности твоего восприятия и длительной истории общения с человечеством. Сознанию порой трудно подобрать подходящую по смыслу фразу для расшифровки мыслеформы, вот оно и выбирает ближайший аналог. Не всегда точный, но более-менее понятный.

– Нравятся грубые терцины? Я знаю один:

В сокрытом облаками замке на скале,

Чей профиль молниями испещрён,

Сервиз вдовы покоился во мгле.

Прислугой, не боявшейся клюки,

К чаепоенью подготовлен он,

Согласно букве указной строки.

Среди посуды чайной, посреди толпы,

Скрывался юный кетлер Ромашки́н,

Что с носа пара выпускал столпы.

В уголке красном во главе стола

Чванливый ставлен был павлин.

Соседкой стала чайная краса.

Души не чая, тая от стыда,

Прельщён её сосудом господин.

Влюбился в чаровницу навсегда.

Глупец в своём стремлении

Секрет не знал один –

Околдован был отражением.

Рифмический рисунок намеренно сбит, чтобы походить на белый стих, но при этом иметь какую-никакую рифму.

– Некоторые кетлеры обожают чайные церемонии. Им нравится находиться в центре внимания, впитывать людское почтение и благоговение, наслаждаться изяществом процесса. И, хотя церемонии распространились на всю планету, кетлеры предпочитают придерживаться оригинальных течений, запечатляя себя в чайники Китая, Южной Кореи и Японии. Китайская гунфу ча позволяет удалиться от мирской суеты, корейская дарье потакает простоте и смелости, а чайные сады и домики настраивают на созерцательный лад. Когда-то и Россия была привлекательной для таких кетлеров. Но время самоваров и чая в блюдцах уже прошло.

– Как ты, несомненно, заметил, у кетлеров нет глаз. Так каким же образом мы можем знать, что происходит вокруг? В потоке каждый предмет или существо имеют свои очертания, которые мы называем отпечатками. Окружающий мир для нас состоит из силуэтов. Если ты видел, как в кино изображают восприятие мира незрячими людьми, то можешь примерно представить себе, как это выглядит. По желанию, мы можем увидеть цвета и текстуру, но это требует большой концентрации. А чтобы эффект сохранялся постоянно, необходимы долгие тренировки. К счастью, вечность для нас не более, чем слово.

– Не знаю, посещала ли тебя уже эта мысль, – издалека начал мой друг, – но кетлеры повсюду. В квартирах соседних домов, в супермаркетах, в бытовках на стройках, в кафе быстрого питания, в пиццериях и ресторанах, даже на конечных стоянках автобусов. Везде. Куда бы ты не пошёл, за тобой неустанно будут наблюдать сотни и тысячи сознаний. Они контролируют каждый твой шаг, мысль, движение. Всё фиксируется и отмечается. Кетлеры следят за тобой. Беспристрастно, постоянно, вечно. От нас не скрыться и не сбежать. И лучше бы тебе вести себя хорошо. Не стоит нас огорчать.

Ник замолчал и через минуту продолжил:

– Ну как, напугал тебя, трусишка? Не боись, шутка всё… А может и нет…

– Когда-то давно, ещё до поселения у тебя, я бороздил просторы потока, наблюдая за жизнью землян. Однажды мне довелось заглянуть в детскую творческую студию. Волей случая, в тот день там создавали чайный сервиз из полимерной глины.

Скатали шар, вырезали рюмкой основание и примазали его к сфере. Сверху бокалом сделали углубление под крышечку. Затем из двух «колбасок» слепили ручку и носик. Вырезали рюмкой круг и закрепили на нём петельку. После чего примазали к тельцу и оставили сушиться. На следующий день дети зачистили сервиз шкуркой, расписали его и покрыли яхтенным лаком. Спустя ещё сутки, стали проводить весёлые кукольные чаепития. Атмосфера была задорной, но вселяться в игрушку было бесмыссленно, воображаемая вода, как никак.

А в соседней комнате практиковали квиллинг. И делали бумажные открытки с изображением чайников. Наблюдать за процессом было столь же познавательно, но от бесконечных скручиваний голова могла пойти кругом, кабы она у меня была. Технически, кетлеры могут попытаться запечатлеть себя в изображение сосуда, но задержаться там более, чем на несколько секунд, не выйдет.

– Ты вот, вроде, играми увлекаешься, – заговорил Ник, – думаю, тебе любопытно будет узнать, что есть и такие, что тесно связаны с чайниками. Не популярная, правда, это тема, милок.

Я вот наслышан про «Kettle» для Commodore 64. Тот, что про боевой летающий чайник. Ох, и разгуляется, бывает, людская фантазия. И про «Tea Party Simulator 2014, 2015». Эти с сосудами связаны постольку-поскольку, но чайник там всегда во главе стола. Хоть и улетает с него влёгкую неосторожным движением. Чаще же чайники в играх только на фоне и встречаются. Не уделяют им должного внимания.

– Знаю, ты не раз натыкался на чайханы в разных городах. Этакие заведения общественного питания, которые с трудом можно отличить от кафе. То ли дело, чайхана в Азербайджане. Там это всё равно, что мужской клуб, куда приходят не поесть, но попить чаю за сплетнями и задушевными беседами. Вот тебе, дедушка, и чайхана.

– Иногда мне кажется, что кетлеры помешаны на чае и всём, что с ним связано. Живём в чайниках, любим получать имена в честь сортов чая. Все эти новые течения, эксперименты с другими сосудами и напитками, многими кетлерами воспринимаются в штыки. Обязывает верность традициям. Возможно, новые пути развития не так уж и плохи, но как бы они не оказались тупиковыми. Но, не мне об этом судить, я предпочитаю классическое запечатление, – завершил свои размышления Ник.

– Есть среди кетлеров особая группа – сказатели. Они любят расссказывать истории. И будучи в потоке и живя в сосуде. В любое время, в любом месте. Их рассказы всегда живописны и чарующи. Но есть один подвох. Отличить правду от вымысла не представляется возможным. Другие кетлеры с удовольствием их выслушивают, но не могут с уверенностью сказать, слышали ли они байку али пересказ реальных событий. А уж когда дело до выдумок доходит, то сказателям и вовсе нет равных.

– Спорю, ты об этом не знал, – заявил Ник, – но с 2005 года в мире существует международный день чая. Его отмечают 15 декабря. В основном, в Азии, но постепенно праздник перенимают и в России. Дату выбрали не случайно, а как предупреждение и напоминание о бостонском чаепитии 16 декабря 1773 года, что стало началом американской революции, приведшей к гражданской войне.

– Эх, не того пола человеку говорю, но и молчать сил нет. Чайное дерево, часто используемое в косметике, с чаем никак не связано. А назвал его так капитан Джеймс Кук в 1770-м по вашему летоисчислению. Во время исследования Австралии и Новой Зеландии он не раз натыкался на пахучие растения, листья которых использовались для заварки и приготовления напитка, напоминающего чай. Оттуда и пошло. Не сказать, чтобы кетлерам не было лестно, но иной раз не помешает всё прояснить.

– А знаешь, Земля, действительно, в основном безвредна. В масштабах вселенной – она лишь кварк капли в мировом океане. Космический мусор – ничто для путешественников потока. Да, несомненно, материальный мир должна волновать экология в одну из первых очередей. Но если палка будет перегнута, планета всегда найдёт способ очистить себя и восстановиться. Стихийные бедствия – угроза лишь с вашей точки зрения.

Не зная, что и думать, я стал дожидаться, пока закипит чайник.

Вдруг, голос раздался вновь:

– Слушай, нам действительно нужно поговорить!

Кто это сказал? Кроме меня, дома никого нет. Говорящих попугаев я не держу. Домового не встречал. Что за чертовщина? Может, я всё ещё сплю?

Спросить, кто это

Ущипнуть себя

Кто бы это мог быть?

Соседи? Да нет, похоже, они ещё спят.

Дети, играющие на улице? Вряд ли. Их дикий гомон сложно с чем-то спутать.

Телевизор? Как мне вообще могла прийти в голову подобная мысль? Я же включаю его только, чтобы поиграть на консолях в видеоигры.

Радио? Не помню, когда видел его в последний раз.

Компьютер? Да там же звук в наушники выводится. Я бы при всём желании ничего не услышал.

Так что же? Может, померещилось?

Подождать, пока чайник вскипит

Потрясти головой, чтобы окончательно проснуться

Я предположил, что чайник, в который вселился Оолонг, могли не успеть выставить на полку. И сейчас он пылится на складе, ожидая своей очереди. Осталось только проникнуть внутрь и вызволить кетлера.

Вход в служебные помещения расположился в дальнем конце магазина, неприметный для глаз рядовых посетителей. Дверь была закрыта на простой кодовый замок. Чтобы открыть его, требовалось одновременно нажать на три кнопки, соответствующие определённым цифрам.

Я встал неподалёку, делая вид, что изучаю керамические сковороды. И стал ждать, пока в служебные помещения направится сотрудник магазина. Вскоре к двери подошёл охранник. Он быстро нажал какие-то кнопки и прошёл внутрь. Из-за его спины я не успел увидеть комбинацию. А проскакивать в закрывающуюся дверь вслед за ним было опасно. Нужен новый план.

Будь это сон, можно было бы просто пожелать и дверь бы открылась сама собой. Я мог бы в любую секунду сменить своё лицо, чтобы избежать ненужных вопросов. Или материализовать искомый чайник прямо в руке. Ну или представить, что он находится за дверью, открыть её и заполучить желаемое.

В реальности приходилось импровизировать. Я набрался смелости и решительно обратился к одной из продавщиц:

– Простите, где я могу найти директора?

Девушка предложила проследовать за ней, не задавая никаких вопросов и никоим образом не выражая удивление от столь непривычной просьбы. Она сама открыла дверь и провела меня внутрь.

Вместо склада нас встретил небольшой коридор. Мы прошли мимо раздевалки и кухни и оказались в кабинете директора. Или, вернее сказать, директрисы. Девушка указала на начальницу и вернулась в торговый зал.

Я немного опешил от того, что всё пошло не по плану, но быстро нашёлся, что сказать:

– Здравствуйте, меня направили из отдела по подбору персонала на собеседование по поводу вакансии продавца-кассира.

Как же всё-таки полезно, бывает, иногда читать объявления на стенах магазинов. Директриса удивилась моему визиту и сообщила, что вакансия уже закрыта. Более того, в их магазине происходит сокращение персонала и ей предстоит уволить двух продавцов. Пожаловавшись на несогласованность работы разных отделов, она стала звонить директорам других точек и интересоваться о наличии вакансий. Я был удивлён подобному проявлению заботы и заинтересованности в кадрах, но искренне молился, чтобы ничего подходящего не нашлось. Потому что не знал, как действовать дальше.

Меня всегда удивляло, как некоторые работодатели относятся к будущим и начинающим сотрудникам. Начиная доверять им различные внутренние тайны до заключения трудового договора. Предпочитая отгонять от себя мысль, что человек может покинуть их организацию в любой день и как-то навредить компании.

В кабинете также сидел какой-то мужчина и тоже разговаривал по телефону. Из обрывков его фраз мне удалось понять, что весь имеющийся в наличии товар выставлен в зале, а посему задерживаться тут более не имело смысла.

К моему величайшему облегчению, все ближайшие магазины уже набрали себе штат. Я поблагодарил директрису и вернулся в торговый зал. Нужно было выбрать иной вариант для продолжения поисков.

Искать необычный чайник

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать необычный чайник

Обратиться к продавцу

Искать необычный чайник

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Обратиться к продавцу

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать необычный чайник

Обратиться к продавцу

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Обратиться к продавцу

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать необычный чайник

Обратиться к продавцу

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Обратиться к продавцу

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Обратиться к продавцу

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Обратиться к продавцу

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Обратиться к продавцу

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Обратиться к продавцу

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Обратиться к продавцу

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Обратиться к продавцу

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Обратиться к продавцу

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Обратиться к продавцу

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Что, если Оолонг хотел как-то отразить свой нрав во внешнем виде чайника? Сомнительно, что он изначально ожидал встречи с человеком, но исключать возможность маленькой причуды не следует.

Я прошёлся вдоль стеллажей, внимательно изучив ассортимент магазина. Тщательно вглядываясь в каждую полку, отмечая самые необычные модели. Затем повторил обход, чтобы точно не упустить ничего из виду.

Выбор пал на семь чайников: электрический с термометром, напоминающий силуэтом чьё-то лицо, череп, состоящий из кубиков, выглядящий, как стопка книг, чайник-кружку и жирафа.

Что ж, уже хорошо. Допустим, один из них является сосудом, куда неудачно запечатлился Оолонг. Попробуем до него достучаться.

Я по очереди коснулся ладонью каждого из выбранных чайников, шёпотом говоря фразу: «мне известно о кетлерах». Никакой реакции. Если в других чайниках и сидели представители расы наблюдателей, то обнародывать своё присутствие они явно не желали. Да и вообще, за всё время пребывания в магазине я не слышал в голове иных мыслей, окромя своих собственных. Привыкнув к новым ощущениям, было очень странно возвращаться к обыденной людской реальности.

Ник всё ещё сохранял тишину в эфире.

Тогда я решил внимательно осмотреть каждый чайник, надеясь увидеть что-нибудь, что могло облегчить мой выбор.

Устроить чайникам медкомиссию

– Кто это? – осторожно спросил я.

– Ну, что же ты так? Это же я, твой дружелюбный приятель чайник! – ответил голос.

Мой взгляд устремился на плиту. Чайник?

Выкинуть его к прабабушке морского дьявола, от греха подальше

Похлопать себя по щекам

Продолжить беседу

Не раздумывая, я схватил чайник и запустил его в свободный полёт в открытое окно… позабыв о сетке от комаров. Пузан ощутимо натянул паутинку, но не сумел прорвать заграждение. После чего громко стукнулся об пол, упал на бок и из его носика начала вытекать вода.

«Чайник был отважным героем, истинным представителем своего народа. Почтим же его память воинским салютом», – пронеслась в голове глупая, но невероятно уместная мысль.

– Да чтоб ты ежедневно солёный чай пил! – раздался знакомый, но уже не такой мелодичный голос. – На завтрак, обед и ужин! И вместо компота!

– П-прости, прости, – залепетал я. – Случайно вышло.

– Ох, уж эти пугливые люди. Чуть что – сразу нападать, – продолжил чайник. – А как же «накормить, напоить, да в баньку сводить»?

Да уж, не лучшее начало знакомства.

Чувствуя себя виноватым, я поднял чайник и поставил на плиту. Почти вся вода из него растеклась по полу. Но мне было не до уборки. Собравшись с духом, я решил задать этому странному существу столь напрашивающийся вопрос.

Завязать разговор

Спонтанность может приводить к неожиданным последствиям. Я решил довериться судьбе, закрыть глаза, схватить первый попавшийся чайник и со всех ног броситься к выходу. Безумный выбор, но авось повезёт.

Можно было бы попытаться вынести товар незаметно, но на улице не осень и не зима, под курткой коробку не спрячешь. Эх, была не была.

Закрыл глаза. Провёл рукой по одному из рядов чайников. Стоп. Ладонь инстинктивно сжалась на ручке.

Я открыл глаза, бегло оценил выбранный сосуд. Красный в белый горошек. Медленно развернулся в сторону выхода. И стал двигаться в направлении касс походкой, не вызывающей подозрений. Уверенный шаг, блуждающий взгляд, равнодушное выражение лица. Достигнув очереди, я резко сорвался с места и рванул к выходу.

Пронзительным писком заверещали стойки, реагирующие на металлические метки неоплаченных товаров. Я как ураган пронёсся мимо и побежал к выходу из «Комфортии». Завидев бегущего человека, охранник торгового центра направил на меня пистолет и крикнул: «стой». Понадеявшись, что он не станет в меня стрелять, я проскочил мимо него во вращающиеся двери. Адреналин усиливал желание двигаться, но входная карусель была иного мнения. Как же медленно она движется… Неудивительно, что снаружи успели подойти другие охранники и задержать неудачливого шоплифтера.

О чём я только думаю? Каковы шансы, что схвачу именно сосуд Оолонга? А каковы, что успешно убегу? Зря, что ли, деньги брал? К чёрту риск и неопределённость, для продолжения поисков нужно выбрать другой вариант.

Искать необычный чайник

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать необычный чайник

Обратиться к продавцу

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Искать необычный чайник

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Обратиться к продавцу

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Обратиться к продавцу

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Обратиться к продавцу

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Обратиться к продавцу

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Обратиться к продавцу

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Обратиться к продавцу

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Обратиться к продавцу

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Обратиться к продавцу

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Обратиться к продавцу

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Обратиться к продавцу

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Обратиться к продавцу

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Обратиться к продавцу

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Обратиться к продавцу

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Выбрав казавшуюся мне дружелюбной продавщицу, я спросил:

– Не подскажете подходящий чайник для улуна?

– Вам для заварки или, чтобы поддерживал нужную температуру? – оживилась девушка.

– Может, у вас есть какой-то чайник, подходящий именно для этого сорта чая? – не зная, как скорректировать вопрос, ответил я.

– У нас есть чайники из тончайшей глины с отличной геометрией, они идеально подходят для заваривания тайваньских улунов или те гуаньинь. Есть электрические модели, способные нагревать воду до подходящей температуры, которая зависит от ферментации чая. Также недавно появились технические новинки – умные чайники. Они способны поддерживать воду горячей и уведомлять пользователя сообщениями на смартфон о величине температуры, – стала обильно поливать меня информацией продавщица.

Она указала на несколько чайников и стала ждать моей реакции. Количество потенциальных кандидатов не желало сокращаться. Я поблагодарил продавщицу за помощь, сказав, что обращусь к ней ещё в случае необходимости. А сам решил выбрать иной способ продолжения поисков.

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Искать необычный чайник

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Искать необычный чайник

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Искать необычный чайник

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Выставленные на полках чайники не придерживались какой-то системы. Одни стояли в открытую, другие рядом с коробками, третьи были запакованы. Я стал осматривать видимые упаковки, ища упоминания оолонга.

Извлёк один чайник, пролистал сопроводительные материалы. Покрутил коробку у другого. Заветной надписи в духе «зе бест фо улун, мамой клянусь» не наблюдалось. Я стал разглядывать картинки, но они упорно следовали принципу «что снаружи, то и внутри». Идея, казавшаяся такой привлекательной, терпела крах на ходу. Похоже, таким способом я Оолонга не отыщу, нужно выбрать другой.

Искать необычный чайник

Обратиться к продавцу

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Искать необычный чайник

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Обратиться к продавцу

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Обратиться к продавцу

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Искать необычный чайник

Обратиться к продавцу

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Обратиться к продавцу

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Обратиться к продавцу

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Обратиться к продавцу

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Обратиться к продавцу

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Обратиться к продавцу

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Обратиться к продавцу

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Обратиться к продавцу

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Обратиться к продавцу

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Обратиться к продавцу

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Обратиться к продавцу

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Обратиться к продавцу

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Обратиться к продавцу

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Чёрт меня дёрнул подойти к красиво оформленному стенду, обставленному картонными фигурами известных актёров, изображающих голливудскую улыбку.

«Комфортия» переняла систему поощрения покупателей у супермаркетов. За определённую потраченную сумму денег людям выдавалась книжечка и пакетик с наклейками. Чтобы выгодно отличаться от конкурентов, магазин предлагал покупателям раз в три месяца собирать определённый рисунок или фотографию. Наклейки были рассортированы по пакетикам случайным образом. Но общее их число было равным. Счастливчики, собравшие рисунок, могли обменять его на приз со стенда. Обладатели большего количества картинок имели возможность выбрать подарки получше. Начиналось всё с наборов для душа и заканчивалось автомобилем.

Среди ассортимента призов нашёлся и чайник. Из красного нефрита или его имитации. С ручкой в форме головы дракона. Величественный, красивый, эстетичный. Его можно было заполучить за десять собранных картинок. Задача была нелёгкой и времязатратной.

Хотелось бы надеяться, что Оолонга не соблазнила столь манящая форма, и он выбрал себе для заселения что-то попроще. Мне же нужно было продолжить поиски.

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Искать необычный чайник

Обратиться к продавцу

Искать необычный чайник

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать необычный чайник

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Обратиться к продавцу

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Обратиться к продавцу

Искать необычный чайник

Обратиться к продавцу

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать необычный чайник

Обратиться к продавцу

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Обратиться к продавцу

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Обратиться к продавцу

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Обратиться к продавцу

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Обратиться к продавцу

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Обратиться к продавцу

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Обратиться к продавцу

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Обратиться к продавцу

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Обратиться к продавцу

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Обратиться к продавцу

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Обратиться к продавцу

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Обратиться к продавцу

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник

Очередное безмятежное летнее утро. Солнце уже настойчиво пробивается сквозь плотно задёрнутые шторы, мешая спать. Открываю окно, впуская свежий воздух в сонную комнату. Не спеша натягиваю шорты и футболку. Туалет, умывание, чистка зубов. Вытираю лицо полотенцем и, наконец, окончательно просыпаюсь. Ну, здравствуй, новый день!

Время вскипятить чайник и подумать, чем бы сегодня заняться. Зажигаю конфорку. Набираю воды. Ставлю чайник на огонь. Иду к выходу из кухни и слышу приятный голос:

– Пс-с-c! Парень! Есть разговор!

Осмотреться

Решив применить новый подход, я вышел из отдела чаепитий и направился к стеллажам с чаем и кофе. Вероятно, они служили чем-то вроде приятного дополнения к покупке чайника, потому занимали значительно меньше места.

Памятуя о часто встречающихся в супермаркетах комплектах «чай, плюс, чашка», я стал искать необычную его вариацию «чай плюс чайник». Такой оказался там ровно один. Небольшой заварочный чайник строгого чёрного цвета, украшенный стильным логотипом чайной компании и небольшим рисунком, символизирующим галстук-бабочку. Я прочёл название чая – «эрл грей».

Что ж, по крайней мере, это была хорошая зацепка. Но мне придётся поискать Оолонга в другом месте.

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Искать необычный чайник

Обратиться к продавцу

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Искать необычный чайник

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать необычный чайник

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Обратиться к продавцу

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Обратиться к продавцу

Искать необычный чайник

Обратиться к продавцу

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать необычный чайник

Обратиться к продавцу

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Обратиться к продавцу

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Обратиться к продавцу

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Обратиться к продавцу

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Обратиться к продавцу

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Обратиться к продавцу

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Обратиться к продавцу

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Обратиться к продавцу

Искать упоминание оолонга на упаковках

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Обратиться к продавцу

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Обратиться к продавцу

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Проникнуть в служебные помещения

Обратиться к продавцу

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Обратиться к продавцу

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать необычный чайник

Солидный алюминиевый электрический чайник марки «Teatan» цвета карамельного яблока. В верхней части расположился круглый, похожий на иллюминатор, индикатор температуры. А в нижней ручка, задающая её величину – от 50 °C до 100 °C. Выделяется среди других двойными стенками, повышающими шумоизоляцию, и позволяющими чайнику всегда оставаться холодным снаружи.

В отличие от других чайников, ручка этого поднята в вертикальное положение. И если смотреть издалека, можно принять верхнюю часть за силуэт чьего-то лица. Ободок напоминает причёску, а крышечка – усы. Когда ручка находится в горизонтальном положении, чайник ничем не отличается от своих конкурентов.

Необычный чайник в форме кружки. В него заливается горячая вода и насыпается заварка. Когда чай заварится, чайник «надевается» на чашку. Чаеман нажимает клапан. И заварка перетекает в чашку через отверстие в донышке чайника.

Имитация знаменитых китайских чайников в форме животных. Прообразом данного экземпляра послужил жираф. Чайник имеет пятнистую бело-коричневую окраску. А его ручка выполнена в форме головы жирафа. Кажется, что его глаза постоянно следят за хозяином.

Невесть каким чудом оказавшийся здесь чайник, тематически оформленный соответственно стилистике Дня мёртвых. Сосуд выполнен в форме черепа, украшенного цветами ярких расцветок. Олицетворение цветущей смерти.

Чайник для поклонников настольных ролевых игр. Мечта антикафе. Состоит как из классических шестигранных кубиков, так и из многогранных дайсов. Встречаются также кости из игры «Rory's Story Cubes».

Я стал по очереди брать каждый чайник в руки и осматривать их со всех сторон. Скользил пальцами по поверхности, заглядывал внутрь, принюхивался.

Электрический выглядел очень современно. Настоящий хай-тек. Но его чрезмерно высокая цена обрекала избравшего данный сосуд кетлера на долгие одинокие ночи на полке магазина.

Чайник-«лицо» никак не выделялся среди других без поднятой ручки. Его мог купить кто угодно, но в то же время он проигрывал в стиле другим моделям. Да и мне было неизвестно, желают ли кетлеры олицетворять себя с помощью человеческих лиц.

Череп хорошо привлекал внимание. Но я разумно предположил, что такие чайники покупают разве что в канун Хэллоуина. До которого ещё несколько длинных месяцев. И кто знает, не испугает ли он обычных гостей, заглянувших к экстравагантному хозяину в будний день.

Кубовник был восхитителен. Купил бы владелец такой в антикафе, заведение сразу бы получило «+10» к посещаемости. Хотя там напитки могут и с собой пронести. Но неограниченные чай и печенье прельщают. Знать бы, как Оолонг относится к настольным играм.

Стопка книжек нарушала привычную форму сферы. Но только снаружи. Внутри это был традиционный заварочный чайник. На корешке одной из книг был упомянут искомый улун. Можно ли счесть это прямой подсказкой?

Чайник-кружка выбивалась из общей атмосферы уюта своей практичностью. Такую бы в офис, где ей самое место. Ещё бы добавить отсеки для дозировки сахара и сливок. Сразу вспоминается, как я использовал для подобной цели бутылку из-под шеридана. Эх, были времена. Не думаю, в общем, что принцу подошла бы кружка в качестве сосуда.

Зверушка пугающе следила за движениями моей головы. Надеюсь, у неё глаза в темноте не светятся. Не хватало ещё заработать жирафофобию. Полагаю, кетлер перед заселением мог заметить реакцию людей на этот чайник. И если та была похожа на мою, то сосуд справедливо был бы исключён из списка возможных вместилищ.

Все чайники осмотрены. Настала пора определиться.

Чувствую себя Озмой, ищущей членов королевской семьи Эв в музее гномов.

Сделать выбор

Стопка из трёх книг с приделанными к ним ручкой и носиком. На корешках фолиантов можно прочесть их названия: «Чайный канон» Лу Юя, «Чай улун: Оцените китайский чай» Пань Вэя и «Чай» Вильяма Похлёбкина.

Моя единственная зацепка – упоминание улуна на чайнике в виде стопки книг. Но достаточно ли её одной для совершения выбора? Я где-то читал, что для принятия решения о покупке в среднем достаточно двух секунд. Не мой случай. Ведь на кону судьба представителя поточной цивилизации.

Я снова взял чайник в руки и начал вертеть его в руках. Найти бы какой-нибудь знак. Намёк. Подтверждение.

Ни-че-го.

Разочарованно вздохнув, я ещё раз медленно прочитал названия книг, использованных в качестве основы чайника. Что это? Какая-то краска внутри одной из букв «о». Заводской брак?

Я поднёс чайник ближе к глазам. Ого, да это же какой-то символ. Напоминает фамильную печать. Не припомню, чтобы встречал такой знак раньше. Хотя, кого я обманываю, я и фамильных печатей вживую не видал.

Ну-ка, попробуем соскоблить. Не стирается. Но цвет и материал отличаются от использованных при производстве чайника. Словно его пометили. Как дерево, предназначенное для спила.

На всякий случай, я осмотрел и шесть остальных кандидатур. И даже несколько случайно выбранных чайников, на которые пал взгляд. Ничего похожего на них и близко не было. Ладно, сойдёт за знак. Хотя голос кетлера в голове был бы куда более убедительным подтверждением.

Я отнёс чайник на кассу и оплатил покупку. Товар прилежно упаковали в фирменную коробку и даже выдали бумажный пакет, чтобы мне проще было донести приобретение до машины. Понятия не имею, почему продавщица решила, что я приехал на автомобиле. Стоянка на входе славилась запустением.

Выйдя из торгового центра, я услышал в голове знакомый голос Ника.

Выслушать оправдания кидалы

– Фух, наконец-то мне удалось до тебя «дозвониться», - залепетал Ник. – Как в «Комфортию» зашёл, так и пропал. Прости, друг, что так подвёл. Удалось найти Оолонга?

– Не уверен, что купил нужный чайник, – ответил я, приложив руку к уху, изображая телефонный разговор для любопытных глаз, – но на нём есть слово «улун» и какой-то знак навроде печати.

– Печати? – удивился Ник. – Может, это маркировка магазина?

– Да нет, знак поменьше будет. Едва заметный. И не стирается, будто его лаком покрыли.

– А что Оолонг? Ты с ним говорил? – поинтересовался кетлер.

– Нет, в магазине ни с кем в контакт вступить не удалось. Жаль, конечно, что ты мне никак не помог, но до чего же приятно слышать тебя вновь.

– Ой, засмущаешь, чертяка, – игриво молвил Ник. – Возвращайся домой, будем думать, чем помочь принцу. Верю, что тебе удалось сделать правильный выбор. До связи. Пш…

– А вот шум рации имитировать как раз необязательно, – возмутился я, но кетлер ответил молчанием.

Путь обратно прошёл без приключений. Наступило время обеда. Люди на улице встречались значительно чаще. Воздух наполнился их весёлой и непринуждённой болтовнёй. По дорогам стали сновать туда-сюда вечно спещащие машины. Мир наводнился суетой.

В голову пришла беспокойная мысль. Не следит ли кто за мной? Маскируется под прохожих. Ждёт дальнейших действий. Чтобы в нужный момент раз и… А если за мной следит целая группа? Пока они себя не проявят, я и не узнаю. Нет уж, в неведеньи благодать. Прочь, скверные мысли, прочь.

Я подошёл к своему дому. Открыл дверь ключом от домофона и стал подниматься по лестнице наверх.

Раз ступенька, два ступенька

На светофоре загорелся зелёный человечек, призывающий начать переход улицы. Я медленно ступил на зебру и двинулся к другой стороне улицы. Шаг за шагом приближаясь к цели, о которой никто больше и догадываться не мог. Заветная середина всё ближе.

Делая вид, что потягиваюсь, я стал разводить руки в стороны, вспоминая о простирающихся в бесконечность ладонях Будды. Автомобили приближались слева… справа. На переходе не было никого. Только я и они.

Лёгкий, едва ощутимый взмах кисти… другой. Стоп! Приказываю вам остановиться! Слушаясь моего веления, машины замерли у переходов. В ту самую секунду, как только прозвучал мой мысленный приказ. Беспрекословное повиновение.

Всё действо заняло пару-тройку секунд. Никто не заметил, не придал значения. Жизнь продолжалась независимо от моего воображения.

Потешив эго своими безграничными возможностями влияния на окружающий мир, я продолжил путь в «Комфортию».

Топ-топ

Приключение | Оолонг | Ник

Приключение | Оолонг {$passage = $$title} | Ник

Приключение | Оолонг {$passage = $$title} | Ник

Дом, милый дом. Спокойная привычная обстановка. Никаких встреч с нежданными людьми, от которых не знаешь, чего ожидать.

Как некстати появились эти соседи. С виду молодые, а ведут себя словно бабки старые. Как же я ненавижу таких людей. Вечно думают, что все им должны.

Я отнёс чайник на кухню и поставил его на стол.

Затем подошёл к раковине и умылся. Кровь перестала идти, но в носу сохранялся её неприятный запах.

– С возвращеньицем! – обратился ко мне Ник. – Обошлось без происшествий?

– Да, как видишь, ещё живой, – ответил я. – Ты мне лучше скажи, тот ли я чайник принёс или нет?

– Ты бы его распаковал для начала, нечего принца в упаковке держать.

Отчего-то я вспомнил про разлитую воду. Посмотрел на пол, та стекла в угол кухни, откуда, видимо, и просочилась к соседям. Взяв тряпку, я насухо вытер мокрое бедствие. В следующий раз надо быть осмотрительнее.

Я извлёк чайник из коробки. Небольшая стопка нечитаемых книжек не сочеталась с привычным антуражем кухни. Казалась чуждой и неуместной. Возможно, потому что на кухне не было стола, за которым можно было бы позавтракать, листая журнал или газету.

– Ну как, отвечает тебе Оолонг? – спросил я Ника.

– Нет, никак не могу до него достучаться, мешает что-то. Но в том, что это сосуд с принцем, сомнений у меня нет. Вижу его отпечаток ясно и отчётливо. Благодарю за успешно выполненную миссию! – похвалил меня соседушка.

Узнать причину помех

И почему же ты не выбрал для заселения кубовник? Задорный сосуд – игривое настроение. И бояться нечего, по назначению кубики не используют. Ни трясти, не кидать не будут. Да, сознание кетлера – чернильная бездна.

Может, стоило потереть чайник три раза? Там внутри, конечно, не джинн, но вдруг сработало бы. Или надо тереть триста раз как Хотея? Может, достаточно сказать: «сезам, откройся» или «отворись, просо»? Или кипятком пропарить, чаю заварить, да мудрого утра дождаться?

Хм, а вот если все чайники в магазине в коробках стоят. Как кетлеры себе выбирают подходящий? По рисункам на упаковках? А ежели брак или коробку перепутали? Чайная рулетка какая-то.

Наверное, в понимании людей все кетлеры всё равно, что инвалиды. Без помощи ничего сделать не могут. И ведь добровольно выбирают жизнь парализованного «овоща». Может, ключевую роль в выборе играет отсутствие болевых ощущений?

Интересно, помнишь ли ты того человека, который дал тебе имя. Жив ли он ещё? Вспоминает ли о тебе? Как разошлись ваши пути? Скучают ли кетлеры по кому-то вообще?

Я понял, что словами ситуацию не решить и приготовился к драке. Кулаки аж зачесались от напряжения.

Решив застать противника врасплох, я слегка отступил левой ногой назад и нанёс правой удар парню в голову с разворота. Благо последние месяцы только и делал, что занимался растяжкой.

Девушка с ужасом наблюдала, как парень пошатнулся и медленно осел на пол. Я спокойно прошёл мимо пары и зашёл домой, чувствуя себя победителем.

Поздороваться с Ником

Я нашёл быстрый способ разрешить проблему. Подошёл вплотную к парню, резко ударил его ладонями по ушам, а затем и ногой в пах. Грязно, но действенно. Дружить или общаться с такими неприятными типами я не собирался.

– Ах, ты, тварь! – завопила девушка и бросилась на меня с явным намерением схватить за волосы и расцарапать лицо.

Молча отодвинув её в сторону и продемонстрировав сжатый напряжённый кулак, я открыл дверь и зашёл домой.

Идти на кухню

Я со всей силы ударил парня кулаком в живот. Но, похоже, тот успел напрячь мышцы, а может, мой удар был недостаточно сильным. Гарри Гудини, блин.

Он усмехнулся и в ответ ударил в живот меня. Боль была сильной и пронзительной. Я схватился за живот и осел на пол.

– Никудышный из тебя боец. Но храбрость ценю. Как оклемаешься, убери всё, и смотри, больше не заливай нас. В другой раз я могу и не быть таким великодушным.

– Мой славный герой, – похвалила его девушка и смачно поцеловала в губы.

Пара вернулась на свой этаж. А я ещё несколько минут посидел на полу. Затем поднялся. Отряхнулся и зашёл домой.

Идти к Нику

Мне не хватило смелости нанести полноценный удар. Но я замахнулся и отвесил парню сильнейшую пощёчину. Его щека окрасилась красным.

Незамедлительно я пропустил ответный удар – кулаком в лицо. Послышался хруст и из носа хлынула кровь. Я едва удержался на ногах и не скатился с лестницы. Пакет с чайником упал на пол.

– В общем, как придёшь в себя, уберёшь всё. Потом обсудишь с соседями и скинетесь нам на ремонт потолка, – подвёл итоги короткого боя победитель.

Пара спустилась на свой этаж. Я подождал, пока кровь перестанет идти. Подобрал чайник и зашёл домой. Не таких событий я ожидал, когда вставал утром с постели.

Пойти умыться

– Признаю, виноват, – быстро-быстро стал говорить я, не давая агрессивно настроенным соседям времени осмыслить мои слова. – Пол у нас на кухне кривой. Немного воды прольётся – вся в угол и стечёт. А оттуда уже и к вам. Там покрытия не хватает, не обессудьте. Но я недавно с комендантшей говорил, она сумела выбить деньги из бюджета на ремонт. На днях работы начнутся. Полы заменят. Потолок покрасят. И больше не будет подобных проблем. Решат раз и навсегда.

Парень захотел что-то возразить, но я его опередил:

– Понимаю, неприятно, когда с потолка капает. Но это временная беда. Всё починят, не сомневайтесь, а воду я сейчас подотру.

Пока пара осмысливала данные мной обещания, я открыл ключом дверь и зашёл внутрь. Выждал минуту, но в звонок больше никто не трезвонил. Похоже, ложь была успешной.

Отнести чайник на кухню

Буквально на днях, я прочитал в сети о некой Игре. Да, именно так, с большой буквы. Множество людей знают о её существовании, но никому не удалось познать цели и правила. Возможно, это лишь череда случайностей, которые мы принимаем за знаки или совпадения.

Обычно всё начинается с приглашения. Инвайта, говоря терминами игроков. Им может стать что угодно. Фраза, произнесённая случайным прохожим. Диалог, услышанный по радио или телевизору. Призывающая к действию реклама. Но чаще всего за приглашение принимают повторяющееся число. Например, на часах.

Сам-то я их не ношу, предпочитая относить себя к счастливчикам, что времени не наблюдают. А мобильный телефон с собой захватить как-то не догадался. К счастью, неподалёку оказался киоск со свежей прессой, над которым висело информационное табло. Красный цвет нарисовал на нём 10:10.

А вот и инвайт. Дальнейшие действия для каждого игрока индивидуальны. Кто-то мысленно говорит: «Я в Игре». Кто-то начинает искать знаки. Кто-то просит у вселенной решения наболевшей проблемы. Мне же предстояло пойти дорогой светофоров. Техника довольно простая и хорошо работает, если ими увешан каждый перекрёсток в городе.

Я пошёл прямо. Квартал был небольшим, поэтому вскоре передо мной предстал очередной перекрёсток. Впереди горел красный свет. Так, туда путь закрыт. А вот слева горит зелёный – мне туда.

Новый перекрёсток. Впереди красный, справа тоже. Поворачиваю налево и продолжаю путь по непротоптанной дорожке без перехода.

Долог ли, короток ли был поход, но, наконец, тропа вывела меня к заболоченному пруду. Я не часто бывал в этой части города, потому ориентировался на местности смутно. Теперь же мне предстояло узнать, что хотели показать светофоры.

Изучить топь

– Думаете, это у вас беда случилась? – перешёл в наступление я. – У нас утром трубу прорвало с горячей водой. В соседней с моей комнате с потолка хлынуло так, что до сих пор течёт. Всё тазиками заставили. Кругом пар, кипяток. Хорошо ещё без ожогов обошлось. Потолок весь в подтёках. Кошмар! Вызвали комендантшу из отпуска. Она сантехников звонками забомбила. А те заявили, что только за первый этаж отвечают. Но вы ж её знаете, она за словом в карман не лезет, убедила их всё починить. Через час прибудут, сделают в лучшем виде. Как бы проводку ещё не зацепило. Она ведь тоже далеко не новая.

Пара смущённо стала извиняться:

– Извини, мы же не знали. Если надо помочь чем-то, только попросите. У нас и тазики есть и воду можем помочь собрать.

– Да ладно, сами справимся. Но за предложение спасибо.

Убедительно заболтав соперников, я зашёл домой и облегчённо выдохнул.

Идти к Нику

Не желая вступать в перепалку с едва знакомыми людьми, я решил прорваться домой силой. Достал ключ и, ничего не отвечая, уверенно вставил его в замок.

Парень удивился моей наглости. Положил руку на плечо и сказал:

– Ты куда это, а вопрос решать кто будет?

Я сбросил его руку с плеча и резко ответил:

– Брысь!

От неожиданности парень отступил назад. Я же отточенным движением повернул ключ в замкé, вытащил его, зашёл внутрь и запер дверь. Девушка, не вмешиваясь, молча наблюдала за происходящим.

Даже не верится. Удалось! Я-то думал без драки не прорвусь. А тут представил, что это спрайты из сна, которые отвлекают от намеченных целей, и просто проигнорировал их. Помехой больше, помехой меньше. Кто тут главный персонаж, в конце-то концов?

Пройти на кухню

Передо мной стояли парень и девушка, живущие этажом ниже.

– Явился, – ехидно обратилась ко мне девица. – Доколе нас уже топить будешь?

Парень насупил брови и грозно заявил:

– Щас коменду позовём, выселит тебя на мороз, будешь знать.

Я даже не успел напомнить ему, что на дворе лето, как его подруга разродилась новой тирадой:

– Шляется тут по городу и в ус не дует, а у нас с потолка вовсю вода течёт. Кто ремонт делать будет?

Я хотел открыть рот, чтобы вставить слово в свою защиту, но парень меня опередил:

– Ещё и чайник себе прикупил. Небось, насовсем нас решил со свету сжить. Будешь теперь по расписанию затапливать?

Ситуация ухудшалась. Эту неадекватную проблему необходимо было срочно как-то решать.

Набить парню морду

Пообещать заплатить

Заговорить зубы

Прорваться домой

На лестнице я вдруг задумался, что мне делать в случае ошибки. И тут же решил проверить, не забыл ли взять чек. Опасения были напрасны. Продавщица прикрепила его к гарантийному листку и упаковала в коробку вместе с чайником.

Одной проблемой меньше. Но что делать с четвёртым чайником? Как часто я им буду пользоваться? Не будет ли Соня ревновать?

Ах, прочь волнения, надо решать проблемы по мере их поступления.

На лестничной клетке моего этажа стояли соседи снизу и настойчиво трезвонили в дверь.

Узнать, чего хотят соседи

Зайти домой

– Ох, понял я в чём дело, – сказал Ник. – Придётся просить тебя об ещё одном одолжении.

– Да проси, не стесняйся, чего уж там. Только помни, финансы у меня ограниченные.

– Нет-нет, покупать ничего не нужно. Только с кетлером одним пообщаться, – успокоил меня наплитный приятель. – Двумя этажами ниже живёт мой знакомый Масалá. Его сосудом владеют студенты и варят в нём всё, что под руку подвернётся. От такой нестабильности кетлер повредился рассудком и сейчас возмущает поток своими беспорядочными мыслеформами. Спустись, поговори с ним, а то из-за него мне никак не удаётся вступить в контакт с принцем.

– Какое имя у него необычное, – удивился я. – Как он его получил?

– Ох, и любопытная ты Варвара, – шутливо ответил кетлер. – В своё прошлое запечатление Масалá гостил в Индии. Его сосудом владела бедная семья, жившая в небольшой деревушке. Как-то раз младший сын Лакшит, теряя силы от голода, украл на базаре морковную халву. За что был строго отчитан отцом. В сердце маленького Лакшита поселилась горькая обида и он решил сбежать из дома. Наступила ночь, начался дождь. Продрогший и голодный Лакшит уселся под одинокий баньян и заплакал. Там его и нашёл отец, огорчённый поступком сына. Он обнял отрока и отвёл малыша домой. Чтобы согреть дрожащего мальчика, отец приготовил для него чай масалá. В том самом чайнике, который избрал себе для заселения ныне нижеживущий кетлер. В памяти твоего будущего знакомого эта история оказалась неразрывно связана с напитком. Кетлер не стал вступать с семьёй в контакт, но взял себя имя Масалá в надежде перенять царившие в доме в ту ночь теплоту, любовь и всепрощение. Так чай со специями стал для него толчком к познанию и принятию человеческих чувств.

Немного помолчав, Ник добавил:

– Удовлетворил твоё любопытство? Хорошо. А теперь сходи, поболтай с ним лично. Да и вообще, отнеси нас с Оолонгом в комнату. Втроём думать сподручнее будет. Думаю, у Сони и Гéральда найдутся интересные мыслишки.

– Втроём? – удивился я. – Значит, в двух других чайниках тоже кетлеры живут?

– Ну, конечно же. Ты под колпаком! – пошутил Ник.

Я взял чайники и отнёс их в комнату. Поставил Оолонга в центр стола, а остальных вокруг него. Такая расстановка показалась мне забавной. Артур и рыцари круглого стола, не иначе.

– Соня, Гéральд, знакомьтесь, это принц Оолонг. Его запечатление прошло неудачно и теперь с ним невозможно связаться. Надо бы покумекать, что можно предпринять, – обрисовал ситуацию Ник.

– Эх, кого нелёгкая принесла, – прозвучал металлический голос Геры.

– Случай необычный, но, полагаю, не безнадёжный, – мягко сказала Соня.

– Ладно, посудачьте тут, а я пойду, пообщаюсь с блаженным кетлером.

– Ну что, Ник, представишь меня кетлерам? – спросил я.

– Знакомьтесь, это человек, хозяин сосудов. Посреди стола – неудачно запечатлённый Оолонг. Чайник заварочный с характером женским и чайник электрический, брутальный, нордический.

– Не такой уж я и грубый, как ты тут расписываешь, – возмутился металлический голос.

– Льстишь, Никуша, – прозвучал в голове мелодичный голос с небольшой хрипотцой.

– Рад знакомству, – сказал я. – А как вас называть, не подскажете?

– Дык, нету у нас ещё имён, не удосужилися заполучить, – сообщил басовитый голос.

– Ты, милашка, мог бы нам имена и придумать, – ответил женственный голос.

– Почту за честь, – признался я. – Так… На электрическом узоры под гжель, но мне они больше напоминают геральдические мотивы. В общем, нарекаю тебя Гéральдом, рыцарем молнии. Или Гéрой, если по-простому.

– Благородно, мне нравится, – одобрил моё решение Гéральд.

– C заварочным ещё проще. Тут только одна ассоциация – Соня, милый мышонок. Уж больно размер подходящий для такого имени.

– Радует, что не гамельнский крысолов, – игриво призналась Соня.

– Ну что ж, побегу устранять помехи, а вы пока посудачьте, как Оолонгу помочь.

Спуститься вниз

На боку чайника выгравировано «вшяянлуш». Но коли его вскипятить, надпись разом изменится на более понятное «dizzykei».

На донышке выбиты две даты. Дата производства: «22.09.2014». И дата выдачи сертификата качества: «14.11.2015».

В коробке также можно найти брошюру с каким-то текстом.

Поставить чайник

Я снял чайник с плиты и вылил бульон в раковину.

Несколько капель моей крови, попавшие ранее в сосуд, окрасили воду в свекольный цвет.

Одинокий вареник остался лежать в ситечке. Мне следовало бы замести следы, но мусорного ведра на кухне не наблюдалось.

Затем я включил воду, взял губку, обильно сбрызнул её чьим-то средством для мытья посуды, и старательно отдраил чайник от следов продолжительного использования не по назначению. Кто бы мне сказал, что я буду мыть кухонную утварь на чужой кухне, ни за что бы не поверил. Соседи проявляли удивительное безразличие к бытовому шуму. За всё время моего пребывания здесь, никто не вышел даже в туалет.

– Благодарю, человече, – пришёл в себя Масалá. – Пелена заблуждения спала с моего сознания. Теперь я чувствую, что принц находится в этом доме. Ступай домой. Я извинюсь перед твоими домашними кетлерами за причинённые неудобства.

– Как скажешь, приятель. Но, на будущее, тебе стоило бы обзавестись хозяевами получше. Кто знает, чего ещё они захотят в тебе сварить.

Подняться домой

– Слушай, ну потерпи ты часок без своих странствий. Вселенная никуда не денется. Вот поможем Оолонгу и трипуй себе дальше на здоровье.

– Материальный мир есть иллюзия. Заблуждение, необходимое для обоснования существования. Всё, что ты видишь, существует только пока ты на это смотришь. Нет наблюдателя – нет мира.

Попытаться попасть на его волну

Надавить на совесть

– Кажется, я начинаю понимать. Все мы существуем одновременно во всех измерениях. Время и пространство не имеют смысла. Проблемы цивилизаций мелочны и несущественны.

– Да, друг. Кругом один бесперебойный симулятор жизни. Созидающий, разрушающий, беспечный, – поддержал меня Масалá.

Напугать опасностью знаний

Заявить, что Масалá ошибается

– Вы же принадлежите к одной расе. Как ты можешь бросить кетлера в беде? – с укором спросил я.

– Раса, пол, имя – ярлыки, нужные людям для сортировки информации. Все живые существа лишь сознания. Большие ли, малые. Осознающие своё бытие, пребывающие в забвении. Но даже само существование не имеет ни назначения, ни цели, - смиренно ответил Масалá.

Сказать, что он попадёт в ад

Спросить, ради чего он живёт

– Ты не боишься, что понимание сути потока может навредить тебе? Что, если кто-то захочет использовать тебя в качестве источника информации?

– Знания не нужно скрывать. Они находятся на поверхности и доступны для всех. Сокрытие затрудняет развитие. Но прогресс неостановим.

Спросить, могут ли его знания помочь Оолонгу

Сказать, что от него зависит судьба кетлеров

– Ты заблуждаешься, – смело заявил я. – Все твои сакральные знания навеяны составом заваренной в тебе воды. Благодари студентов, что они додумались до такого нестандартного применения сосуда, или их лень.

– Если бы тебе было известно то же, что и мне, твоё мировоззрение изменилось бы навсегда. Ты даже не представляешь, какие тайны скрывает окружающий мир.

Обвинить Масалý в эгоизме

Вылить бульон из-под вареников

– Гореть тебе в аду за предательство своего народа! – попытался я запугать кетлера.

– Грехи, равно как и добродетели, – выдумки людей для формирования общественной морали и поддержания порядка. В момент рождения в материальном мире любое сознание не более, чем чистая доска. Рисунок на которой высекается временем.

Попросить Масалý помочь по старой памяти

Поинтересоваться, каких ценностей придерживается кетлер

– Что же побуждает тебя жить дальше в этом бессмысленном мире?

– Жажда познания. Наркотик, с которого не соскочить. Ломка столь велика, что любые жертвы на пути к знанию можно списать на допустимые потери. Жизнь - это погрешность.

Назвать Масалý злодеем

Заявить, что он безумен

– Раз уж тебе известно всё сущее, то наверняка ты и знаешь и как принцу можно помочь?

– В забвении его повинен человек. Печать сковала принца чресла, обратив в пленника навек, – Масалá сделал паузу и продолжил. – Чреваты последствия заточения, земным кетлерам грозит истребление. Насыщенная приправами жидкость, затуманила моё сознание, необходимо перевоспитание.

Отмойдодырить всезнайку

– Используй же свои знания во благо. От тебя, возможно, зависит судьба целой расы. Представь, что будет, если твоё бездействие обречёт её на вымирание.

– Сознание можно заточить и ослабить, но не уничтожить. Взмах крыла бабочки может вызвать ураган. Варка яйца – дождь. Мои действия могут привести к более разрушительным последствиям, чем бездействие.

– Ну всё, достал, – разозлился я. – Наверенился тут на радостях и лечит мне о последствиях выбора. Щас я тебя отмою от ненужных знаний.

Помыть Масалý

– Да ты просто эгоист, который возомнил себя пупом земли. Вселенная не вращается вокруг тебя одного. Ты даже повлиять на неё никак не можешь, потому что заточён в чайнике и не способен свободно перемещаться. Ладно бы принц мне стал заливать про вселенские путешествия, но ты-то обычный кетлер.

– Иногда, чтобы путешествовать не обязательно выходить из дома. На этом зиждется принцип историй.

– Довольно разглагольствований. Время бани!

Устроить Масалé баню

– А ведь когда-то ты наверняка гордился тем, что являешься кетлером. Вспомни о славных деньках и помоги своей расе по старой памяти.

– Былые привязанности отягощают. Ностальгия, воспоминания, память. Из прошлого следует извлекать уроки и двигаться дальше, а не замещать им настоящее.

Пообещать выбросить кетлера

Указать чайнику на его беспомощность

– И какие же ценности были высечены на твоей чистой доске? – поинтересовался я.

– Я открыт новым знаниям. Моя доска всегда чиста.

– К слову о чистоте, думаю, тебе не помешает освежающий душ.

Почистить чайник

– Да ты настоящий тиран, который и мать родную на знания променяет. Тебя, конечно, никто не рожал, но злодейскую сущность этот факт не отменяет.

– Ну что ты, друг, во вселенной нет ни зла, ни добра. Всё относительно. Важны лишь причинно-следственные связи.

– Вижу, по-хорошему, тебя не уговорить. Эх, придётся рот-то тебе прополаскать с мылом!

Прополоскать чайник

– Ты безумен. Твои мысли ненормальны. Они полны навязчивых идефиксов. Жажда знаний преобладает над здравым смыслом.

– Ты можешь видеть во мне безумного учёного или сумрачного гения. Но это лишь твои суждение и восприятие. Субъективизм.

– Может и так, но я хотя бы знаю, как выбить из тебя всю эту дурь.

Провести целебные водные процедуры

– Понимаешь, я ведь могу тебя сейчас на мусорку отнести и выбросить. Или выкинуть из окна к едрени фени. Меня лучше не злить.

– И то верно, в материальном мире человек довлеет над кетлером. Коли хочешь, чтобы я тебе помог, вылей бульон и смой его остатки. Это поможет вернуть контроль над моим сознанием и снизит влияние на эфир.

Вылить бульон

– А знаешь, Масалá, ты ведь беспомощен. Твои рассуждения ни на что не влияют. Они даже не способны убедить меня изменить собственное мировоззрение.

– Как это по-человечески, считать себя венцом творения, верхней ступенькой эволюции. Но поверишь ли ты мне, если я скажу, что ты всего лишь персонаж, выдуманное создание? И даже решения за тебя принимает иное существо.

– Довольно на сегодня солипсизма. Пора купаться!

Искупать кетлера в раковине

Приятное летнее утро. Никаких планов, некуда спешить, нечего делать. Время проснуться и заварить чай…

ε=ε=ε=ヽ( ̄)ピ

«Комфортия» уютно расположилась внутри торгового центра «Славный». Признаться честно, мне всегда были непонятны названия, состоящие из одного прилагательного. Складывалось ощущение некоторой недосказанности. Славный кто?

С другой же стороны, название было коротким и запоминающимся. Не какой-то там фамильярный «У Валентиныча». Или намеренно искажённый «Сентер».

Я пересёк автомобильную стоянку, полную свободных мест, и вошёл в зазывательно вращающиеся двери. Моим глазам предстал огромный зал, заполненный десятками магазинов. Туда-сюда сновали взрослые люди, дети осаждали прилавки со сладостями и игрушками, охранники лениво следили за порядком. Яркие вывески соревновались друг с другом в борьбе за привлечение внимания. Автоматы зазывали газировкой и развлечениями. Мирно растущие посреди всей этой суеты и буйства жизни деревья и успокаивающий фонтан казались порождением иной реальности.

Отдельно я отметил аниматоров в экстравагантных костюмах. Первый отображал все мускулы человеческого тела. Тогда как второй был увешан различными органами, что крепились на едва заметных верёвочках. Дети с интересом подходили и крутили в руках глаза, лёгкие, селезёнку. Развлечение было одновременно познавательным и ужасающим.

Не обращая внимания на окружающее безумие, я уверенно двинулся в сторону «Комфортии». С вывески магазина на меня смотрела скромно улыбающаяся хозяюшка в фартуке в красный горошек, местный талисман. На входе покупателей встречали приветливые молодые девушки, настойчиво пытающиеся всучить всем и каждому рекламную макулатуру.

Внутри меня поджидали бесконечные ряды полок, заставленные всевозможными бытовыми товарами. Ни на что не отвлекаясь, я шёл к своей цели. Мимо книг о кулинарии, стеллажей с фарфоровыми безделушками, веранды с гамаками и садовыми гномиками, стены с часами, увешанной смесителями и занавесками ванной комнаты, отдела с постельным бельём, ряда с шампунями и зубными пастами, крепости швабр.

Наконец, я достиг цели своего небольшого путешествия. «Отдел чаепитий», гласила вывеска, раскачивающаяся над головой. С обоих сторон от меня стояли целые ряды чайников, способные удовлетворить любую прихоть желавшего их покупателя. Приди и возьми. Но как же мне теперь отыскать Оолонга посреди этого океана уюта?

Начать поиски

Разложенная диван-кровать так и манила. Я сел на неё, облокотился на спинку и облегчённо выдохнул. Ноги гудели от долгой ходьбы и стояния. Я стал расслаблять мышцы тела, бесцельно блуждая взглядом по обоям стены напротив.

На них были изображены вазы с цветами. Картинки располагались рядами, которые были немного смещены относительно друг друга. Пока мой взгляд следовал по одному ряду вниз, другой ряд будто бы поднимался наверх. Туда-сюда. Как вёдра с водой, которые поднимают из колодца, чтобы напиться. Между рядами ваз зигзагами струился однотонный фон.

Я стал представлять, что это река. Она начиналась у потолка, текла вниз и набирала силу. Ближе к полу ей становилось тесно в обоях и она выплескивалась в комнату.

Прохладная влага поднималась по моим уставшим ногам вверх и кружилась на груди, образуя пруд. Поверхность водоёма рассекали водомерки. Течение равномерно покачивало зелёные водоросли. На уровне пупка распустился лотос.

Когда на кувшинку, дрейфующую на поверхности, запрыгнула лягушка, я хотел схватить её, но с удивлением заметил, что мои руки превратились в белоснежные крылья. Пальцы сменились на перья. Я поднял руки вверх и резко взмахнул ими.

Комната с чайниками осталась далеко внизу. А я оказался посреди бескрайнего космоса. Вдалеке пролетел «Пионер-10». Он удалялся всё дальше и дальше, пока совсем не скрылся из виду.

Время ускорилось. Я видел, как Земля с течением лет изменяла свои очертания. Как Млечный путь был поглощён галактикой Андромеды. Как Солнце стало красным гигантом и испарило мою родную планету. Вселенная менялась. Что-то старое исчезало, что-то новое появлялось. И так продолжалось до тех пор, пока вокруг не осталось больше ничего.

Пустота. Ни света, ни звука. Ничего.

Я был наблюдателем, но продолжал ли существовать? Был ли я вообще человеком? Или тем, кто выдумал себе историю, чтобы чем-то занять скучающий ум? Одиноким кетлером, застрявшим на удалённой планете, без возможности покинуть её или вступить с кем-то в контакт. Узником собственной беспечности, заложником обычной неосмотрительности. Утомлённый, забытый, покинутый.

КОНЕЦ

Я собрал всё своё внимание, напрягся и сосредоточенно посмотрел на руку. Фаланги, линии сгибов, видимые вены. Сплю ли я?

Сомнение сделало своё дело. Окружающий мир стал чётче и ярче. Я осознал себя во сне.

В голове промелькнула мысль – всё-таки это другой мир или программа моего подсознания? Нет, не время сейчас цепляться за эту идею.

Так, скорее, нужно вспомнить, чего я хотел добиться в осознанном сне. Почему мне стали сниться говорящие чайники? Зачем я ходил в торговый центр? Для чего вёл философские беседы?

Я стал бегать взглядом по комнате, стараясь не фиксироваться на какой-то вещи надолго. В любой момент меня могло выкинуть из сна. Что же, что же?

Вот оно! Ответ перед самым носом. Оолонг.

Я взялся за крышечку чайника. Мысленно пожелал узнать ответ на свой вопрос. И только после этого снял её.

Сосуд не был пустым. Внутри него на пьедестале лежал замутнённый кристалл. Вокруг которого бегали маленькие человечки. Они старательно тёрли кристалл какими-то предметами, видимо, пытаясь его очистить.

Когда я снял крышечку, они остановились. И посмотрели на меня. Никто не произнёс ни слова. Но в словах не было нужды.

Взгляды маленьких людей напоминали родительские. Словно они желали, чтобы их чадо усвоило урок самостоятельно, и еле сдерживались, дабы не снизойти до разъяснений. В их глазах читались забота и понимание, любовь и укор.

Я вспомнил… Кристалл олицетворял боязнь одиночества. Мой внутренний страх, который невозможно было победить иным способом.

Весь вечер я настраивал себя на выход в осознанный сон, но слишком переволновался. И, томимый бессоницей, стал смотреть фильм ужасов категории «Б» – «Возвращение чайников-убийц». Просмотр плавно перетёк в сон, а затем и в ложное пробуждение. Мой разум, используя образы, пытался подсказать мне подзабытую цель. Но я был слишком увлечён сюжетом.

Людное место. Апатичное существование среди мириадов похожих вещей. Словно песчинка в карьере. Всеми забытый, никому не нужный. Не замечаемый в будничной рутине. Покинутый, одинокий. Оолонг был подсказкой и воплощением моего страха.

Я знал, что следовало делать дальше. Краски окружающего мира начинали затухать и сон мог увлечь меня в свой сюжет в любую секунду. Я аккуратно достал кристалл и прижал его к своей груди. Руки невыносимо дрожали, но мне удалось побороть тремор. Я принял свой страх.

Кристалл засветился ярким белым светом. От него шло приятное успокаивающее тепло. Я поместил его обратно в чайник под аккомпанемент одобрительных взглядов малышей. И… был выброшен обратно в сюжет.

– Как ты себя чувствуешь, друг? – спросил Ник.

Я улыбнулся и ответил:

– Лучше всех.

КОНЕЦ

– Ситуация такова, – начала говорить Соня, – Оолонг жив-здоров, но изолирован от внешнего мира. Вопреки опасениям Ника, запечатление прошло удачно. Принц успешно заселился в сосуд, но вскоре произошло нечто непредвиденное.

– Ты ведь неспроста выбрал именно этот чайник, дружок? – спросил Ник.

– Да, я посчитал упоминание улуна на стенке хорошей зацепкой.

– Но ведь не она стала решающим доводом в пользу покупки? – присоединился к допросу Гера.

– Верно, – признался я. – Моё внимание привлёк некий символ. Поначалу я не обратил на него внимания, но его наличие показалось мне странным.

– Твои подозрения имеют место, – подтвердил Гéральд. – Возможно, ты слышал от Ника, что кетлеры видят окружающий мир не так как люди. Не предметами с их цветом, текстурой, объёмом, но отпечатками. Голой формой, если будет понятнее. Так вот, сосуд Оолонга оплетает отпечаток неясного происхождения. Он подобен железной цепи, запертой на амбарный замóк.

– Мы были удивлены не меньше тебя, – предвосхитила меня Соня. – Сами сталкиваемся с таким впервые. Неужели кому-то удалось изыскать способ сменить добровольное заключение на принудительное?

– Не мог бы ты поискать в сети значение символа, нанесённого на сосуд Оолонга? – предложил Ник. – А мы попробуем пробить по своим каналам, возможно ли произвести распечатывание.

– Хорошо, но пока не ушёл, хотел спросить. Я тут по дороге в один магазин заскакивал. И случайно подслушал диалог двух кетлеров. Кажется, их Джезва и Иван зовут. Слышали о таких?

– А, Ванька-сорванец, – оживился Гéральд. – Он в России обитает ещё с крестьянских времён. Так менталитетом проникся, что в остальном мире себе места не находит.

– Джезва пребывает на Земле уже несколько тысяч ваших лет, – добавила Соня. – Пресытилась традициями и однообразием и теперь будто подросток, алчущий новых впечатлений. Ходят слухи, что она так себя ведёт потому, что предыдущие два запечатления раз за разом вкушала один и тот же напиток без изменений. Хозяева хотели пропитать чайники зелёным чаем до такой степени, чтобы те даже обычной воде придавали иной вкус.

Искать символ

– Здравствуйте! – поприветствовала меня на входе добросердечная женщина средних лет.

– Здрасьте, – промямлил я в ответ.

Магазинчик состоял из нескольких стеклянных стеллажей, чьи полки были плотно забиты разнообразной посудой, рассортированной по видам. Вот витрина с ножами. С наборами для суши. С разноцветными держателями для молока. С кастрюльками разных размеров.

Я неспешно прошёлся вдоль прозрачных «клеток». И остановился рядом с полкой, где были расставлены чайники. Хотел шёпотом завести разговор, но меня опередили:

– Эх, Ванька, как же ты не поймёшь, устарела уже твоя классика, – зазвучал мягкий юный голос, похожий на женский. – Будущее за экспериментами!

– Смотри, доведут тебя опыты до беды, – ответил скрипучий голос. – Сварят разок что-нибудь не то, умом и тронешься. Или того хуже, ещё и подсядешь.

– Да что ты заладил, как старый дед, – продолжала молодица. – Один из тех ортодоксов, что считают, будто кетлеры должны жить только в чайниках?!

– Милая Джезва, не кипятись, – спокойно ответил ей собеседник. – Воля каждого свободна. Дело, ведь, в другом. Напитки затуманивают твоё сознание и усиливают связь с сосудом. Придёт время развоплощаться, освободиться, дó смерти, будешь хотеть. Да не выйдет.

Окинув взглядом полку, я предположил, что диалог ведётся между белым чайником с серебряным ободком и латунной туркой с деревянной ручкой. Эти сосуды стояли совсем рядом и едва не соприкасались друг с другом. Спор кетлеров заинтересовал меня и вместо того, чтобы прерывать его, я решил послушать ещё немного.

Подслушивать дальше

– Как же здóрово бодрствовать! Столько всего хочется сделать, столько рассказать! – обрушил на нас поток своих эмоций Оолонг. – Расцеловал бы тебя, Соня, если мог! И тебя, Гéральд, обнял бы, развалина ты старая! Вы даже не представляете, каково это всё слышать, но пребывать в вечной дрёме. Благодарю тебя, Ник! Спасибо, отважный человек!

– Держи свой пар при себе, – парировала домогания Соня.

– И вовсе я не развалина, – обиженно молвил Гéральд.

– Все принцы такие энергичные? – спросил я.

– Только свежеосвободившиеся, – ответил Оолонг. – Но не принц я боле. Печать лишила меня способности покидать сосуд по своему желанию. Так что опасения твои были не напрасны. Будет теперь у тебя четыре чайника.

– Как думаете, «человек» меня не будет преследовать? – давно уже смирившись с приобретением, поинтересовался я более насущной проблемой.

– Полагаю, это запечатывание было чем-то вроде эксперимента, – ответил мне Ник. – Возможно, даже несогласованного с организацей. Иначе бы нам уже было известно и о других подобных случаях. Но теперь, когда мы знаем, как с этим справиться, бояться нечего. Можно жить как прежде.

– Ой, радость-то какая! Эмоции через край бьют, аж не могу! Давайте чаепитие хоть устроим, чтобы отпраздновать удачное завершение моего заточения.

– Ну, дуй за тóртом, спаситель, – предложила мне Соня.

Остаток дня прошёл в беседах с кетлерами. Я интересовался их прошлым, видением будущего. Слушал рассказы о исчезнувших цивилизациях и ныне живущих, но с нами не контактирующих. О других планетах, о жизни кетлеров в потоке и на Земле. И радовался тому, как одно простое «да» повлекло за собой обойму удивительных впечатлений. Жизнь налаживалась, преображалась и больше никогда не была такой, как прежде.

КОНЕЦ

Эпилог

Эпилог: Не тот кандидат

Через плотно задёрнутые шторы пробивают лучи безжалостно палящего солнца. Мерзкий свет. Не спасает даже одеяло, натянутое на голову.

Смотрю на будильник. Полдень. Какая рань. И трёх часов не поспала.

Чёрт, опять подушку помадой испачкала. Надо бы взять за правило смывать косметику, даже если очень-очень-очень хочется спать.

Ух, в животе-то как урчит. Погладил бы кто, да накормил. Всё сама, всё сама.

Иду на кухню, ставлю чайник. Зеваю своему отражению. А я ничего. Животик вон какой упругий.

– Позвольте представиться, мисс. Меня зовут констебль Кастэрд. У меня есть к вам поручение чрезвычайной важности, – раздался чей-то голос.

Чё кого? Опять эти телефонные пранкеры? А я такая наивная, каждый раз им верю. Ну нет, сегодня у них этот фокус не пройдёт. Вот чёрт, не помню даже, куда телефон положила.

– Мисс, мисс, – продолжал звать голос. – Что же, мадам, коль глухи вы к моим мольбам, боюсь, придётся мне прибегнуть к запечатыванию ваших воспоминаний. Сохранность тайны имеет наивысший приоритет.

Чего хотела-то? Забыла… Ах, да, покушать надо бы. Нямки-нямки. Посмотрим, что тут у нас в холодильнике…

Эпилог 2

ДАЛЁКИХ ЗВЁЗД ОБМАНЧИВЫЕ ЛИКИ.

Кетлеры вернутся в игре:

Эпилог 3: Человек с другой стороны улицы

– Агент Какао, помните ваш инструктаж?

– Так точно. Следить за состоянием объекта. Каждую минуту обращаться к ключевому воспоминанию, чтобы не допустить блокировки памяти. Фиксировать происходящее на камеру.

– Хорошо, будьте начеку. И удачи!

– Эксперимент 101. Объект номер шесть, тип «мудрец». Был запечатлён в сосуд, к которому подведены трубка с водой и провод под напряжением. Комната создаёт шумы, затрудняющие контакт с потоком. У агента, проводящего эксперимент, имеются две кнопки: одна поощряет объект небольшим количеством влаги, другая – бьёт током. Начнём испытание. Назовите ваше имя и цель пребывания на Земле.

– Где я? Что вам нужно?

– Отвечайте на вопрос.

– Дарджилинг. Цель – наблюдение за землянами и поддержка в развитии. Никакого злого умысла не преследую.

– Объект был поощрён. Для чего вы используете расщепление сознания?

– Ух, благодарю, за воду. Словно выбрался из тумана.

– Наказание за попытку уклониться от ответа.

– Ах, етить-колотить! Как вы это сделали?! Откуда в чайнике болевые центры?!

– Предупреждаю, после трёх наказаний эксперимент будет завершён и вы вернётесь в забвение. Отвечайте на вопрос.

– Ух, вот, значит, что чувствуют люди, когда им больно. Стойте, прошу, не нажимайте кнопку! Расщепление сознания… Это сложно объяснить. Запечатление в сосуд на долгое время привязывает кетлера к одному месту. Расщепление позволяет создать коллективное сознание. Каждое будет обладать собственной индивидуальностью, но по завершению миссии их знания будут сложены в одно целое. В перспективе мы надеемся достичь того момента, когда мудрецы смогут создавать мудрецов. Это стало бы прорывом и значительно ускорило бы сбор информации о наблюдениях.

– Можете ли вы расщепить сознание человека?

– Вы не готовы. Люди слишком цепляются за материальные тела.

– Наказание. Отвечайте на вопрос.

– У-ух, да! Это вы желаете услышать? Человеку, решившемуся на расщепление, придётся навсегда расстаться со своим телом. И никто не знает, сколько времени пройдёт перед тем, как его сознание вновь станет единым.

– Что вам известно об организации «человек»?

– Вы – один из них? Послушайте, я не представляю угрозы. Вы можете отключить от моего сосуда все эти штуки. Я не причиню вам вреда.

– Наказание. Эксперимент завершён. Объект будет осушён и подвергнут забвению.

– Хорошая работа, агент Какао. Не позволяйте и впредь эмоциям брать над вами верх. Мы имеем дело с цивилизацией, чьи цели и мотивы тщательно скрываются. Но ничего, с каждым новым экспериментом объект будет становиться покорнее. Вскоре мы получим желанные ответы на все свои вопросы.

Сцена после титров

Выражаю благодарность Андрею Терентьеву за постоянный интерес к проекту и моральную поддержку.

В игре используются работы других авторов, находящиеся в общественном достоянии. Картина японского художника Кацусики Хокусая «Чайник-тануки». Фортепианные аранжировки фольклорных японских песен австрийского композитора Рудольфа Диттриха: «Jizuki-Uta» (Песнь рабочих), «Kon-In no Uta» (Свадебная мелодия) и «Sakura» (Сакура). А также христианский гимн «Amazing Grace» (О, благодать), написанный английским священнослужителем Джоном Ньютоном.

– Любопытство… – протянул чайник. – Неотъемлемая черта человечества. Очарование неизвестности. Благодать неведения. Для вас они чужды. Ну что же, спрашивай, а я буду отвечать.

Настал тот самый момент, когда приходит понимание, что узнать хочется много, но не знаешь, о чём спросить. Проклятый лестничный ум. Решив не обращать внимания на свободную от мыслей голову, я попытался сосредоточиться на том, что интересовало меня в первую очередь. Оптимистично надеясь, что это не последний мой контакт с представителем цивилизации кетлеров.

Спросить о…

▼ …происхождении кетлеров

– Кто вы? Откуда пришли? Зачем вы здесь? – переиначил я название известной картины Гогена.

– Ах, да, три сладких столпа познания, – разочарованно произнёс чайник. – Ответы уже всплывали в нашей беседе, но ежели нужно напомнить, то отвечу по пунктам. Мы – кетлеры, пришли из космоса, чтобы помогать людям.

– Нет-нет-нет, речь совсем не об этом, – расстроился я. – Мне интересно, как и когда вы появились во вселенной? Есть ли у вас родная планета? Почему выбрали именно Землю?

– Хороший вопрос служит началом отличного ответа, – укорил меня носатик. – Нет, голубчик, нам неведомо был ли Создатель. У нас ли, у вас. У людей есть преимущество. Они могут приблизительно судить о своём происхождении, благодаря археологическим находкам. Но как определить возраст древнейшего сознания? Как найти альфа-кетлера? Летоисчисление – привилегия людей.

У нас нет дома в вашем понимании. Отсутствие физического тела и существование потока невероятно упрощают исследование вселенной. При желании, мы можем заселить любое небесное тело без вреда для него и его обитателей, пусть даже оно населено только микроорганизмами.

Земля даёт нам новое мироощущение. Расширяет горизонты познания. Здесь мы начинаем ощущать течение времени. Чувствуем бренность материального мира.

Ограниченная жизнь среди людей даёт нам совершенно иной опыт, нежели бесконтрольное борождение бескрайних просторов вселенной. Мы понимаем ваше стремление к звёздам, познанию, открытиям и поддерживаем благородные начинания по мере наших сил.

► …просхождении кетлеров

▼ …земной жизни

– Но как давно вы живёте на Земле? – старался я угасить своё любопытство.

– Прошу простить каламбур, но в делах истории я чайник. Отдельные кетлеры не обладают знаниями всей цивилизации. Как и люди, впрочем. Я слышал, что сосуды, подобные чайникам, использовали ещё в Древней Месопотамии между тремя с половиной и двумя тысячами лет до вашей эры по вашему же летоисчислению. Не исключено также, что они были разновидностью котлов или предназначались для фильтрации воды. А чайники появились уже в Древнем Китае, – подытожил мой собеседник.

► …земной жизни

▼ …первом контакте

– Каким был первый контакт с человеком? - полюбопытствовал я.

– Эта история произошла так давно и обросла столькими подробностями, что правду от вымысла уже и не отличить. Отнесись к ней, как к легенде, мой любознательный мальчик.

В стародавние времена, когда кетлеры уже освоились на Земле, в деревне Небесного дракона жил бедный китайский крестьянин Лао Вай. Как-то раз, после работы на рисовом поле, он отправился на реку, чтобы совершить омовение. Но оступился и упал в воду. Течение было сильным и снесло крестьянина на десять тысяч ли вниз.

Выбравшись на берег, Лао Вай возблагодарил небеса за спасение и, вставая, заметил залежи фиолетовой глины. Приняв её за знак от богов, крестьянин отметил место, набрал горной породы в наспех сделанный из одежды узелок и отправился домой.

Вернувшись, он выпросил у соседского гончара круг и стал заготавливать элементы будущего чайника. Крестьянин подготовил носик, донце, крышечку и ручку. Вылепил пузатое тельце, собрал всё воедино и оставил сушиться. А спустя несколько дней совершил обжиг в драконьей печи лунъяо.

Вскоре глазам Лао Вая предстал чайник тёмно-коричневого цвета цзыни. Новоиспечённый мастер был доволен своей работой. Он украсил бока сосуда силуэтом волны, вынесшей его на спасительный берег. Нанёс на донышко печать со своим именем и назвал чайник Тяньбао, даром небес.

В то же время привередливый кетлер искал себе подходящий сосуд для запечатления. Ему понравилось, что крестьянин вложил душу в своё творение и столь преуспел в новом для себя деле. Посему он, не раздумывая, вселился в чайник.

Лао Вай заварил в Тяньбао лунцзин, доставшийся ему в наследство от покойного батюшки. Посчитав случай подходящим для использования столь дорогого чая. Тут-то к нему и обратился кетлер.

Он представился чайным духом. Отметил трудолюбие крестьянина и предложил тому открыть собственную лавку. Лао Вай верил, что получил благословение небес, потому не испугался голоса в своей голове. Мужчина прислушался к кетлеру и стал чайным мастером. Дела его пошли в гору. Люди с удовольствием раскупали уникальную керамику, а слава о нём дошла до самого Императора.

Лао Вай был благодарен кетлеру до глубоких седин. Он никогда не расставался с Тяньбао и души не чаял в своём друге. А на его могиле был изображён чайник с вырезанной на нём эпитафией «Дорóгой тянь ведомый Лунцзином».

Выслушав легенду, я представил, как пожилой китаец умиротворённо пьёт зелёный чай, беседуя со своим глиняным наставником о делах насущих. Рядом сидят его внуки, что озорно потирают бока чайнику, втайне надеясь на исполнение и своих желаний. А на пороге уже толпятся покупатели, желающие увидеть новую работу мастера. Даже Императору приходится встать в очередь, поступившись своими властью и титулом. Всё, лишь бы, лицезреть рукотворное чудо.

► …первом контакте

▼ …запечатлении

– А как происходит выбор сосуда и вселение в него? – поинтересовался я.

– Тут всё зависит от личных предпочтений кетлера, мой друг. Для заселения подойдёт любой закрытый сосуд с носиком, в котором можно кипятить или переносить горячую воду. Чайники, кофейники, самовары, бульотки… да те же ирландские «Kelly Kettle». Кувшины, графины, фильтры для воды и термосы тоже могут сгодиться, но задержаться в них надолго нам не удаётся. Поэтому бóльшая часть кетлеров предпочитает привычные вам повседневные чайники: наплитные, походные, заварочные, электрические, церемониальные.

Процесс вселения лучше всего характеризует термин «запечатление». Выбрав сосуд, кетлер начинает связывать с ним своё существование. Он познаёт строение материалов, из которых изготовлено его будущее вместилище. Запоминает структуру. Ощущает форму. Отмечает каждый изгиб, скол, микротрещину. Учитывает, как жилище будет заполнять вода и как она будет выливаться. Затем начинает представлять, что он и сосуд единое целое. И так до тех пор, пока не сольётся с ним в одно.

У меня промелькнула мысль, что чайники сродни личевым филактериям, но причин обвинять кухонную утварь в некромантии не находилось.

► …запечатлении

▼ …размножении

– Эм-м… – замялся я, не зная, как лучше спросить. – Как появляются новые кетлеры?

– Ох-ох-ох, – запыхтел пузатик. – А не рано ли тебе знать такие вещи, малыш? Ведь после того, как я опишу процесс, твой мир уже никогда не будет прежним.

– Готов к любым откровениям, – выпалил я.

– Хорошо, значится, так, – осторожно начал разъяснять чайник. – Когда мама кетлер и папа кетлер очень любят друг друга, настаёт время их союзу посеять семена будущих поколений. Они подбирают время, когда их никто не видит. Затем из папы вырывается струя пара, которую принимает мама, и спустя одно кипячение…

– Стоп-стоп, – слегка покраснев, сказал я. – Я, может, и невнимательный, но не дурак. Хватит мне тут втирать про случку чайников, расскажи, как есть.

– Вот, пряник, такую фантазию прервал, – ехидно упрекнул меня кетлер. – Всё несколько проще и в то же время сложнее. По большей части, личность кетлеров формирует выбранный ими сосуд. Он же позволяет, в случае необходимости, избрать подходящий пол.

В потоке всё иначе. По мере развития и познания вселенной, некоторые кетлеры обретают новые способности. Помимо принцев у нас также есть мудрецы. Они способны расщепить своё сознание на несколько новых. Так и появляются новые кетлеры.

► …размножении

▼ …существовании

– А требуется ли вам что-нибудь для поддержания жизни? – обратился я к чайнику.

– Таки накормить меня решил? Учти, варка супа в чайнике ни к чему хорошему не приведёт. Только посуду испачкаешь, – ответил кетлер.

– Да я ничего такого и не замышлял. Праздный интерес, не более, – зачем-то стал оправдываться я.

– Есть нам незачем и некуда. А вот кипячённая вода помогает продлить срок пребывания в сосуде. В этом плане она похожа на клей, удерживающий нас от возвращения в поток. Есть у неё и свои недостатки. Накипь, в их числе.

► …существовании

▼ …смерти

– Могут ли кетлеры умереть? – задал я нетактичный вопрос.

– И часа не прошло, как познакомились, а уже в поисках криптонита? – предположительно нахмурившись, ответил чайник. – На Земле нам грозит не смерть, но развоплощение. Если сосуд уничтожается, связь рушится и кетлер возвращается в поток. Для тех, кто не является принцем, это самый быстрый способ покинуть планету. Но есть и более мучительные «смерти». Если сосуд в течение долгого времени не будет получать подпитки кипячённой водой, его разум затуманится и кетлер впадёт в некое подобие спячки или стазиса. Освобождение из этого состояния может занять долгие годы. Связь ослабевает настолько, что кетлер может покинуть сосуд в любой момент, но только если сумеет выйти из «комы».

► …смерти

▼ …общении

– Как кетлеры общаются между собой? – спросил я.

– Образами, – сухо ответил лектор.

– В смысле, как вы узнаёте, что рядом есть ещё один кетлер? – переформулировал я вопрос.

– Если связь с сосудом сильна, то мы можем ощущать друг друга в пределах некоторой местности. Примерно, как люди могут замечать присутствие других существ. Но более ярко. Осуществив контакт, мы можем обмениваться мыслеформами и делиться опытом наблюдений, – пояснил свой ответ чайник.

► …общении

▼ …кандидатах

– Кто и как выбирал кандидатов? – задал я вопрос в лоб.

– У нас нет совета старейшин или какого-то иного правительства, если ты об этом, – ответил кетлер. – Наша цивилизация построена на добровольной взаимовыручке. Узнав о ситуации с принцем, кетлеры твоего города выбрали несколько человек, открытых новому опыту и не обременённых повседневными проблемами и заботами. Если бы ты отказался от помощи, мы бы обратились к следующему кандидату. В крайнем случае, выбрали нового.

Вот оно что, а мне-то лапшу вешал про арбузы с бананами. У нас тут чайнет под боком, а никто ни слухом, ни духом.

► …кандидатах

▼ …потоке

– Можешь описать поток? – спросил я благоговенным шёпотом, приготовившись узнать одну из тайн вселенной.

– Поток подобен воздуху, – начал чайник. – Ты не видишь его, но он есть. Внутри, снаружи. Под боком и за тридевять земель. Он не движется, но пребывает.

Сознания, не сдерживаемые ограничениями физических тел, могут перемещаться по нему свободно в любом направлении. Достаточно представить нужное место и окажешься там. Мгновенно. Со скоростью не света, но мысли.

► …потоке

▼ …принце

– Кто дал принцу имя Оолонг? – захотел узнать я.

– Довольно забавная история вышла, – усмехнулся рассказчик. – Как-то раз принц запечатлел себя в заварочный чайник добродушного полноватого мужичка. Тот работал охранником закрытого рынка, который уже несколько лет как не функционировал. И скрашивал холодные ночи дегустацией различных чаёв.

На одно из дежурств он притащил молочный оолонг и так проникся его мягким ароматом, что другие вкусы перестали иметь для него всякую ценность. От частого заваривания улуна принц разомлел и пошёл на контакт. Он подружился с мужичком и стал проводить с ним ночи в беседах обо всём подряд. Тот же, недолго думая, стал называть собеседника в честь своего любимого чая. Принц поначалу противился неверному имени, но потом свыкся и попривык. С тех пор всего его и кличут Оолонг.

► …принце

Закончить собеседование

Я вернулся домой и вошёл в комнату.

– Молодец, справился, – похвалил меня Ник.

– Как же всё-таки спокойно, когда Масалá не загрязнает эфир потоками своего бессознательного, – призналась Соня.

– Присаживайся, дружище, будем совет держать, как Оолонга выручать – прозвучал грубый голос Геры.

– Тпру, не гоните лошадей! Я так находился, что хотел бы немного отдохнуть. Оолонг уже никуда не денется. А несколько минут отдыха погоды не сыграют.

Прилечь отдохнуть

Что-то тут не так. От меня постоянно ускользает какая-то деталь. Чайники, выставленные кружком. Кошки в торговом центре. Игра в бога. Удачное проникновение в служебные помещения. Избавление от назойливой преграды с помощью неуместного слова. Пара людей. Пара кошек. «Брысь»! Отвлечение внимания! Я… всё ещё… сплю?..

Сделать проверку на сон

Я сел за стол, окинул взглядом достопочтенных кетлеров, и спросил:

– Ну-с, господа, что же вам удалось узнать?

Провести совет

– Готов услышать новую чаинку? – полюбопытствовал Ник и, не дождавшись ответа, продолжил:

Пар мой

Ввысь узорами

Стелится плавными струями.

Причуды

Жаждутся взорами,

Крýжатся между стульями.

– Коль уж я знакомлю тебя с поэтическим наследием кетлеров, не могу обойтись без примера лимериков:

Кетлер Кшиштоф из Кракова

Еду поглощал знаково.

Терзался её описаниями,

Любуюсь блюд очертаниями.

Есть не знал только енто как его.

– Чаи для кетлеров подобны зельям, – задумчиво произнёс Ник. – Порой, их цвета имеют удивительные свойства окрашивать наше видение окружающего мира. Белые оттенки, чёрные, красные, синие, зелёные. Думаю, наиболее понятна для тебя будет аналогия с фотофильтрами. Встречаются даже фиолетовые оттенки. Они появляются, когда в синий чай кладут лимон. Но такое чаще случается в чашках, а не в заварочных чайниках. Посему данный эффект известен не многим кетлерам.

– Есть напитки, которые называют чаем, но вкус их знаком лишь редким кетлерам, – продолжал просвещать меня Ник. – Взять вот, для примера, холодный чай. Разве придёт кому в голову налить его не в чашку, а в чайник? Токмо по неосмотрительности. А чай со льдом? Это вообще что? Хоть в графин заселяйся, чтобы узнать.

– Несколько ваших лет назад у кетлеров был бум заселения в чайные кафе. Многие летние курорты имели подобные заведения, приглащающие отдыхающих уютно провести вечер на берегу моря, наслаждаясь разнообразными сортами чая. «Брызги шампанского», «грёзы султана», «улыбка гейши»… Атмосфера тепла и уюта. Жалею, что это время прошло мимо меня…

– Приятно, когда люди держат сосуды в чистоте. Своевременно удаляют накипь, чистят от загрязнений, шлифуют случайные сколы или покрывают новой краской. С такими людьми любо-дорого сосуществовать. Сразу видно, что они уважительно относятся к вещам и благодарны им за возможность использования. Также хорошо, что такое отношение не перерастает в почитание. Оно нам ни к чему. А сосудам так и подавно.

– Сосуды – наглядные путеводители по истории жизней отдельных кетлеров. Каждая царапина, вмятина, даже дырка от пули имеет своё происхождение. В потоке кетлер может забыть о произошедших событиях, но пока он един с сосудом, память его ярка. И любое неосторожное человеческое прикосновение пробуждает воспоминания. Хорошие, плохие, проходные.

– От формы, цвета и узора сосуда зависит первоначальный характер кетлера после запечатления. Вычурный вид чайника развивает эгоизм, тёмные цвета усиливают апатичные настроения, а изображение еды побуждает жильцов посылать владельцам неосторожные мыслеформы, предлагающие в который раз почаёвничать с десертом.

– Нашу расу тоже, бывает, занимают вопросы, не имеющие ответа. Кто является самым старым кетлером? Где он сейчас? Люди бы назвали его Древнейшим или Отцом. Но мы используем имя Легенда. Говорят, давным-давно он отправился в странствие, желая повидать край вселенной. И с тех пор никто ничего о нём не слышал. Потому и легенда. Никто уже и не помнит, существовал ли такой кетлер. Да и самый древний ли он вообще? Создатель или один из нас? Как знать.

– Знаю, ты слышал о копи лювак, сорте кофе, который готовится из испражнений малайских пальмовых куниц, но страсть к необычным напиткам с возмутительным происхождением коснулась и чая. Я говорю про панда дунг, зелёный чай, выращиваемый в навозе панд, питавшихся диким бамбуком. Тут, конечно, не всё так ужасно. Сами удобрения-то в заварку не идут. Но подобные знания не дают людям покоя.

Я спустился на пару пролётов вниз по лестнице.

Соседей с нижнего этажа поблизости не наблюдалось. Это и к лучшему. Ещё одна стычка с ними мне была ни к чему.

Подойдя к нужной двери, отметил, что слишком легко соглашаюсь на всякие авантюры. Возможно, в этом виноват дивный новый мир кетлеров, в тайну которого меня посвятили с сегодняшнего дня. Осознание того факта, что по соседству с человечеством долгое время скрытно живёт другая цивилизация, не может не будоражить воображение. Конечно, спустя время, для меня эта информация станет обыденной, но пока ещё всё в новинку. Даже сутки ведь не прошли.

Я потянул дверь на себя. На моё счастье, её забыли запереть. Я тихонько вошёл внутрь коридора, в котором никогда не бывал. Надеюсь, что живущие здесь люди не сильно отличаются от моих соседей по общежитию и не сумеют отличить посторонний шум от своего.

Стараясь сильно не шуметь и избегая скрипящих половиц, я прошёл на кухню. Она не сильно отличалась от нашей, хотя предметов в ней было значительно больше. Те же две плиты, три раковины и множество настенных и напольных тумбочек. Я внимательно осмотрел помещение, искренне надеясь, что мне не придётся копаться в чужих вещах. Единственный подходящий чайник стоял на плите. Алюминиевый с рифлёной поверхностью. Наследие советских времён.

Я подошёл к нему поближе, снял крышку и заглянул внутрь. Да-а-а… Внутри меня приветственно встретил одинокий вареник, мужественно бороздящий мутный бульон. Оригинальный способ использования чайника.

Я слишком сильно наклонил голову и из носа вновь хлынула кровь. Прямо в чайник. Я быстро поднёс к лицу руку, чтобы не заляпать пол. И запрокинул голову.

Когда кровь перестала течь, я умыл лицо. Жители этажа не придали значения текущей на кухне воде. Затем я внимательно осмотрел пол. И убедился, что на него ни упало ни капли. После чего обратился к чайнику:

– Слышишь меня, Масалá, потолковать надо, – позвал я кетлера.

– Дру-у-уг, мне та-а-ак хорошо, – послышался умиротворённый голос. – Я един с потоком. Чувствую мерцание далёких звёзд, вижу развитие иных цивилизаций, наблюдаю за гибелью миров. Всё есть поток и поток есть всё.

– Это всё хорошо, но парой этажей выше принц пропадает. А ты своими откровениями эфир забиваешь и не даёшь другим кетлерам с ним связаться.

– Ты человек, тебе не понять. Вы привязаны к колесу сансары. Рождение, смерть, повтор цикла. Бесконечное бытие проносится мимо вас будто локомотив, несущийся быстрее скорости света. А люди продолжают отмерять жизнь веками.

Попытаться убедить кетлера помочь

Я тщательно перерисовал символ на листок бумаги, для удобства увеличив масштаб. Знак напоминал латинскую букву D с какими-то добавлениями. И был похож на символ какой-то редкой валюты.

Поиски были трудными, но всё же увенчались успехом сорок минут спустя. Проблема была лишь в том, что я не нашёл ни единого упоминания конкретно этого символа. Он не встречался на фотографиях, не использовался в шрифтах, не был включён в юникод. Знак-призрак.

– Мне удалось опознать символ, – начал я свой доклад перед кетлерами, – Это буква хорватской латиницы, гаевицы, «Джь» с модифицирующими символами седильей и умляутом – «Đ̧̈». Ох, уж эти термины. По странному стечению обстоятельств, мне не удалось встретить следов использования этого знака. А я ведь даже листал книги с рунами и магическими символами.

– Ясно, – вступила в разговор Соня. – Мы тут тоже без дела не сидели. Мне тут птички одну вещь нащебетали по чайному радио. Говорят, в последнее время в потоке витают слухи о некой тайной организации. Никто не знает, кто в ней состоит и какова их численность. Есть только предположительное название и мотивы.

– Мерзавцы называют себя «человек», – с презрением добавил Гéральд.

– Это что, какая-то аббревиатура? – поинтересовался я.

– Если и так, то её расшифровка нам неведома, – ответил Ник. – А вот цели они преследуют вполне определённые. Полагаю, тебе известно о луддитах. Людях, что боролись с техническим прогрессом, видя в нём все беды человечества. Так вот, «человек» занимается похожей деятельностью. Им известно о существовании кетлеров. Но они отрицают возможности сотрудничества и совместного проживания, предпочитая считать нас врагами и захватчиками.

– Чрезвычайная Единая Ликвидация Опаснейших Вражеских Единиц Кетлеров получается? – попытался я разрядить напряжённую обстановку.

– Нам сейчас не до шуток, молодой человек, – неожиданно серьёзным тоном пресекла моё ребячество Соня.

– Похоже, эти нелюди придумали способ опознания сосудов с кетлерами, – продолжил дискуссию Гéральд. – А также научились запечатывать жильцов, погружая их в состояние стазиса, без возможности развоплотиться.

– Мы отправили сообщение к вермайндам… – «завидев» мой вопросительный взгляд, Ник пояснил, – кетлерам, способным читать чужие мыслеформы и внедрять в них свои собственные. Но они покинули Землю давным-давно, поскольку им было скучно знать всё наперёд. Тем не менее, нам удалось узнать о возможном способе снятия замкá. Он был разработан кетлерами, которые пытались развить себя до уровня вермайндов самостоятельно, без наставников.

– Метод довольно прост, – начала объяснять Соня. – Тебе предстоит произнести четыре строчки, по количеству бодрствующих сознаний в этой комнате. На твой взгляд они будут бессмысленными, но лишь потому, что тебе не дано видеть отпечатки. В потоке звуки обретут форму и сложатся в ключ, который отворит замóк камеры с Оолонгом. Нужные слова придут к тебе сами, мы лишь будем подсказывать и задавать направление. Освободи свой разум. Не думай ни о чём. Впусти поток в себя и стань с ним единым целым. Позволь течению бесконечности увлечь тебя.

Я не был уверен, что до конца понял сказанное Соней, но попытался следовать её указаниям. Закрыл глаза, расслабил тело, перестал цепляться за бесконечный шквал бомбардирующих моё сознание мыслей и приготовился вещать.

Приступить к распечатыванию

– Сконцентрируйся! – велела Соня. – Звуки должны иди от твоего естества. Если будет легче, считай это колдовством. Начнём: «нахумрившись…».

нахумрившись ахрем энчанти

нахумрившись кырды взболнувши

нахумрившись аншанте креви

– Не то, попробуй ещё раз, – разочарованно сказал Ник.

Поробовать ещё раз

Соня повторила строку:

нахумрившись кырды взболнувши

– Верно, друг, продолжай: «леркет…», – поддержал меня Ник.

леркет восолушкой стяблит

леркет бурошко лянчекит

леркет ланкото ратабит

– Что ж, ты, малыш, нас подводишь? Давай-ка сначала, – проскрипел Гéральд.

Начать ритуал сначала

Ник повторил строки:

нахумрившись кырды взболнувши

леркет восолушкой стяблит

– Эх, сила глоссолалии, – воодушевился Гера. – Могёшь же, когда захочешь. Не облажайся, слушай внимательно: «тявми…».

тявми чейройко лянтивапши

тявми зобродкой дебежавши

тявми евнес фидрехамавши

– Уши режет, мóчи нет, вертай взад, – запричитала Соня.

Начать распечатывание заново

– Будь един с потоком, ну ё-моё, в самом деле, – удивился Гера. – Давай ещё кружок!

Попытаться снова

– Люди, люди, ох, уж ентот ваш человеческий фактор, – огорчённо протянул Гера. – Эх, заводи шарманку вновь!

Завести шарманку вновь

Гéральд повторил строки:

нахумрившись кырды взболнувши

леркет восолушкой стяблит

тявми зобродкой дебежавши

«Заклятие» близилось к завершению и начало последней строфы само сорвалось с моих губ: «сэвит…».

сэвит рафмузи йонкебит

сэвит льбокодо эсперит

сэвит йолгаро чапелит

– Не размышляй над значениями слов. Это не тот язык, которым можно общаться. Ты должен формировать слова, а не они тебя, – поучительно сказал Ник. – Пробуй ещё.

Начать творить ключ заново

– Так близко и так далеко, – посетовала Соня. – Ты сможешь. Верь в себя и в нашу веру в тебя.

Уверовать и начать сочинять заново

– Сахарной тебе интоксикации! – выругался Ник. – В смысле, старайся лучше. Верю, у тебя всё получится.

Чертыхнуться и начать заново

Буриме обрело форму:

нахумрившись кырды взболнувши

леркет восолушкой стяблит

тявми зобродкой дебежавши

сэвит йолгаро чапелит

На мгновение мир перед моим внутренним взором преобразился. Чернота наполнилась очертаниями окружающих меня объектов. Формы были размыты и постоянно менялись. Но мне удалось уловить едва ощутимое движение впереди. Слова сформировали ключ и отворили замóк, а после растворились вместе с ним в окружающей мгле.

– Сну сладкому настал конец, – раздался задорный голос.

Встретить спасённого кетлера

Эпилог 2: Дом тысячи кетлеров

– Знаешь, Чаки, наша недавняя работа «Возвращение чайников-убийц» имела успех среди поклонников треша. Сгораю от нетерпения снять сиквел, но и над другими проектами поработать охота.

– Базиль, душка, твоя творческая искра бьёт в нужном направлении. Ты сделал для нашей расы больше, чем кто-либо из людей. В потоке только и разговоров, что о твоих картинах. Не то, что раньше – «Миллион для чайников» да бурятский «Чайник», который и не про сосуды вовсе. Толком и обсудить нечего.

– Да ладно тебе, перестань. Хотя нет, нахваливай дальше. А ещё лучше, оцени названия моих будущих шедевров: «Вторжение похитителей чайников», «Чайник из открытого космоса», «Чайная битва», «Чайник-истребитель», «Чайник, который меня соблазнил», «Крёстный чабрец», «Чайники во вселенной», «Кошмар в улуновом переулке», «Музей глиняных чайников», «Чайник под лестницей», «Не угаснет конфорка». К последнему я даже набросал черновой сценарий для ключевой сцены. Слушай.

80 БЕСКРАЙНИЙ ОКЕАН

Обессиленная ДЕВУШКА в бикини копается в вещах, оставшихся на яхте, выкидывая бесполезные за борт.

ДЕВУШКА

Жажда настигает меня. Я вот-вот умру от обезвоживания. И здесь нет никого, кто мог бы меня спасти.

ДЕВУШКА с мольбой смотрит в камеру. Затем продолжает свои поиски.

На пол от кáчки падает половник. ДЕВУШКА оборачивается на шум и видит, как из-за барной стойки выкатывается ЧАЙНИК на скейте.

ЧАЙНИК

Я был создан, чтобы напоить тебя, детка. Возьми меня, если хочешь жить.

– Бесподобно, Базиль, твори! Мир ждёт твоих шведингов.

Эпилог 3

Самолёт определённо привлёк моё внимание. Он не оставлял за собой следа. Не рассекал облака.

Казалось, он просто завис в воздухе. Знаю, невозможно. Но ведь и о кетлерах до сегодняшнего дня я и не подозревал.

Что, если он выпал из времени? Каково пришлось его пассажирам и экипажу? Вдруг они тоже замерли, но остались способны воспринимать окружающий мир. Каково это уставиться в одну точку, без возможности моргнуть? Или тщетно пытаться поднять веки, не понимая, что происходит?

Если бы от меня к самолёту шла лестница или эскалатор, я мог бы подняться наверх и убедиться в своих подозрениях воочию.

Лестница из воздуха, ха! А ведь идея не так уж безумна. Мои глаза несовершенны, им не под силу видеть всё. Что, если сделать шаг веры?

Самолёт висел прямо передо мной. Не дотянуться рукой, но можно попробовать дойти. Конечно, нас разделяли километры. Но имело ли это значение? Нет.

Я сделал шаг… Нога опёрлась на что-то мягкое и невидимое человеческому глазу. Второй… И вот я уже над землёй. Осторожность и страх сменились радостью и предвкушением неизвестного. Я направился в сторону самолёта.

Перил не было или их невозможно было увидеть или нащупать. Но ступени были большими и не позволяли мне оступиться. Сперва я завороженно шагал вверх. Но вскоре перешёл на бег.

Со всех ног я нёсся по воздуху, поднимаясь всё выше и выше. Должно было становиться холоднее, но у меня не хватало внимания, чтобы придавать этому значение. С каждым новым шагом расстояние сокращалось. Вот-вот я смогу коснуться обшивки и заглянуть в иллюминатор. Да даже постоять на крыле и насладиться видом с высоты птичьего полёта. Главное, не останавливаться…

Из фантазии меня вывел гудок пронёсшегося мимо грузовика. Я несколько раз моргнул и снова посмотрел на самолёт. Тот продолжал свой рейс, как ни в чём не бывало. Ну что за наваждение? Не знаю, сколь долго я простоял, пялясь на самолёт, но пора было двигаться дальше.

Устремиться к цели

Сделав вид, что разглядываю один из чайников, я тихонько обратился к своему приятелю:

– Ник! Ник! Мне нужна твоя помощь!

Ответом была тишина. Выходит, тут и заканчивается зона покрытия Ника. Возможно, именно поэтому он и не смог связаться с Оолонгом. Придётся действовать самому. Проклятая взрослая жизнь!

Я окинул взглядом ровные симметричные проходы между стеллажами. В одном из них показалась белая кошка, которая вальяжно проследовала в соседний отдел. За ней просеменил маленький чёрный котёнок. Я посмотрел по сторонам. Заметил камеры безопасности на потолке. Но, похоже, присутствие животных в магазине никого не беспокоило. Практикуют профилактику присутствия крыс?

Перебрав в голове несколько возможных вариантов действий, я остановился на тех, что казались мне наиболее уместными. Осталось выбрать подходящий и воплотить его в жизнь.

Украсть чайник

Проникнуть в служебные помещения

Обратиться к продавцу

Искать упоминание оолонга на упаковках

Изучить список призов за наклейки

Искать среди чая с чайником в комплекте

Искать необычный чайник